Série do século da Força Aérea dos EUA: F-100, F-101, F-102, F-104, F-105 e F-106

o Série Século foi um grupo de aviões militares de caça e interceptação dos EUA do F-100 ao F-106. A série incluiu os primeiros projetos de aeronaves supersônicas bem-sucedidas no serviço da Força Aérea dos Estados Unidos e permaneceu em serviço ativo nas décadas de 1970 e 1980 com a Reserva da Força Aérea e a Guarda Nacional Aérea.

A aeronave Century Series representava uma mistura de caças-bombardeiros (F-100, F-101A, F-105) e interceptadores puros (F-101B, F-102, F-104, F-106).

O início da 'Série Century' de caças e interceptadores da Força Aérea dos Estados Unidos
No sentido anti-horário a partir da parte inferior: F-104, F-100, F-102, F-101, F-105 ... e o F-106 adicionado posteriormente
  O início




Aeronave da USAF 'Century Series' em voo
F-100 (inferior), F-104 (esquerda), F-101 (superior) e F-102 (direita)
  Força aérea dos Estados Unidos

Super Sabre F-100

  North American F-100 Super Sabre FW-748
F-100 Super Sabre S/N 63748, Buzz Number FW-748

o Super Sabre F-100 foi o primeiro membro da 'Century Series', um jato supersônico de asa enflechada que serviu na Força Aérea dos EUA de 1954 a 1971. Permaneceu ativo na Guarda Aérea Nacional até 1979.

O F-100 foi o primeiro caça a jato da Força Aérea capaz de velocidade supersônica em vôo nivelado. Além de seu armamento de bomba nuclear e quatro canhões de 20 mm, o Super Sabre poderia ser equipado para disparar foguetes e mísseis, incluindo o GAR-8 Sidewinder. O F-100 tinha um teto de serviço acima de 50.000 pés e um alcance de mais de 1.000 milhas terrestres.

Leia mais sobre o North American Aviation F-100 Super Sabre

North American F-100A Super Sabre 53537, Buzz Number FW-537
  North American F-100A Super Sabre S/N 53-1684

F-101 Voodoo Fighter

  F-101 Voodoo S/N 32440 no avental

o McDonnell F-101 Voodoo era um avião de combate supersônico projetado para escoltar bombardeiros e servir como um caça-bombardeiro, um interceptador para todos os climas e uma aeronave de reconhecimento fotográfico. Serviu durante a crise dos mísseis cubanos e durante a Guerra do Vietnã.

Os Voodoos foram projetados como caças bijatos de longo alcance para escoltar bombardeiros, atacar alvos distantes e fornecer apoio próximo às tropas terrestres. Versões de caça, interceptação e reconhecimento de ataque serviram nos Comandos Aéreo Estratégico, Defesa Aérea e Tático da Força Aérea dos EUA e no Canadá.

O F-101 fez seu primeiro voo em 29 de setembro de 1954. O primeiro F-101A de produção entrou em operação em maio de 1957, seguido pelo F-101C em setembro de 1957 e pelo F-101B em janeiro de 1959.

Um total de 807 aeronaves F-101 foram produzidas. O último Voodoo foi aposentado em 1986.

Leia mais sobre o McDonnell F-101 Voodoo

F-101 Voodoo, S/N 90418, em exibição no March Field Air Museum na Califórnia
  F-101 Voodoo, S/N 90418, em exibição no March Field Air Museum na Califórnia

Adaga Delta F-102

  Aviões a jato F-102 Delta Dagger da Força Aérea em decolagem em tandem

Diante da nova ameaça de um ataque de bombardeiro soviético de longo alcance direcionado ao solo americano, a Força Aérea dos EUA solicitou propostas de projetos de fabricantes de aviação para um interceptador supersônico.

O programa '1954 Interceptor' especificava uma aeronave capaz de atingir uma altitude de 50.000 pés em quatro minutos, e que poderia estar em serviço em 1954.

Em 11 de setembro de 1951, a proposta de Convair, o YF-102A, foi escolhida pela Força Aérea.

Baseado no primeiro avião com asas delta motorizado, o XF-92A , o Delta Dagger tornou-se o primeiro Interceptor para todas as condições meteorológicas capaz de velocidades supersônicas em vôo nivelado e a primeira aeronave projetada com um armamento totalmente de mísseis.

Leia mais sobre o Adaga Delta Convair F-102

Convair F-102 Delta Dagger S/N 56-1393, Buzz Number FC-393
  Convair F-102 Delta Dagger S/N 56-1393, Buzz Number FC-393, no Pima Air Museum em Tucson, Arizona

Caça estelar F-104

O projeto do F-104 começou em novembro de 1952, como resultado da exigência da Força Aérea dos EUA de um avião de combate superior. A Força Aérea escolheu a solução da Lockheed, a Caça estelar .

  Lockheed F-104B Starfighter S/N 63719, Buzz Number FG-719, na cabine de comando

A aeronave foi rapidamente apelidada de 'o míssil com um homem dentro', já que sua fuselagem longa e fina e asas atarracadas se assemelhavam mais a um míssil do que a uma aeronave convencional. O F-104 foi o primeiro interceptor em serviço capaz de voar a velocidades sustentadas acima de Mach 2 (o dobro da velocidade do som).

O design do Starfighter era radical para a época, pois era uma aeronave pequena e de asa reta, enquanto a maioria dos designs contemporâneos eram muito maiores e apresentavam asas recuadas.

As primeiras entregas de F-104A ocorreram em 26 de janeiro de 1958. Os aviões foram entregues ao 83º Esquadrão de Caça-Interceptador na Base Aérea de Hamilton, Califórnia. Logo depois, os pilotos deste esquadrão estabeleceram novos recordes mundiais de velocidade e altitude.

Leia mais sobre o Caça estelar Lockheed F-104

Lockheed F-104 Starfighter no Museu Memorial da Aviação Histórica em Tyler, Texas
  Lockheed F-104 Starfighter no Historic Aviation Memorial Aviation Museum em Tyler, Texas

F-105 Thunderchief

  F-105 Thunderchief da Força Aérea dos EUA

o Convair F-106 Delta Dart era um caça-bombardeiro supersônico capaz de velocidades Mach-2. A aeronave foi inicialmente um projeto interno da Republic projetado para substituir o RF-84F Thunderflash.

A Força Aérea dos EUA concedeu à Republic um contrato para 199 aeronaves em setembro de 1952, mas depois rebaixou o pedido em tamanho. Perto do final de 1953, todo o programa foi cancelado pela Força Aérea devido a vários atrasos e incertezas em relação à aeronave.

Em 1954, fez outro pedido e o protótipo YF-105A voou pela primeira vez em outubro de 1955. A primeira produção do F-105B foi aceita pela Força Aérea em maio de 1957.

Em junho de 1957, a Republic Aviation solicitou que o F-105 fosse nomeado Thunderchief , continuando a sequência de aeronaves da empresa com o nome Thunder, por exemplo. P-47 Thunderbolt , F-84 Thunderjet , e F-84F Thunderstreak .

Leia mais sobre o Republic Aviation F-105 Thunderchief

F-105 Thunderchief, S/N 57-803, em exibição no March Field Air Museum na Califórnia
  F-105 Thunderchief, S/N 57-803, em exibição no March Field Air Museum na Califórnia

F-106 Dardo Delta

  Força Aérea dos EUA F-106 Delta Dart

o Convair F-106 Delta Dart foi a principal aeronave interceptora para todos os climas da Força Aérea dos EUA da década de 1960 até a década de 1980.

O F-106 foi concebido como um interceptador armado especializado em mísseis para todos os climas para abater bombardeiros. Seu design foi desenvolvido a partir do Adaga Delta F-102 , também construído pela Convair.

O primeiro F-106A voou em 26 de dezembro de 1956, e as entregas para a Força Aérea começaram em julho de 1959. A produção terminou no final de 1960.

Leia mais sobre o Convair F-106 Delta Dart

Convair F-106A Delta Dart S/N 59-0003 em Tucson no Pima Air & Space Museum
  F-106A Delta Dart S/N 59-0003 no Pima Air Museum em Tucson, Arizona

Outras aeronaves F-1xx ... e algumas desaparecidas

Enquanto a designação 'Série Century' geralmente se refere apenas ao F-100, F-101, F-102, F-104, F-105 e F-106, houve outras aeronaves na série 'cem'.

F-103

  Maquete do avião de combate Republic XF-103 para a Força Aérea dos EUA
Maquete da República XF-103 (Cortesia da USAF)

O Republic XF-103 (AP-57) foi projetado para ser um poderoso avião interceptador armado com mísseis de asa delta capaz de destruir bombardeiros soviéticos enquanto voava a velocidades tão rápidas quanto Mach 3.

Um contrato para três protótipos foi concedido à Republic em junho de 1954. Apesar de um longo desenvolvimento, nunca passou da fase de maquete e o projeto foi cancelado em agosto de 1957.

F-107

O F-107 norte-americano foi baseado no Super Sabre F-100 , e incluiu muitas inovações e recursos de design radicais, como as entradas de ar sobre a fuselagem. A competição para esta geração de aeronaves acabou sendo vencida pela República F-105 Thunderchief , e a maioria dos protótipos do F-107 terminou suas vidas como aeronaves de teste. Nunca oficialmente nomeado pela Força Aérea, foi conhecido como o 'Super Super Sabre' e o 'Ultra Sabre'.

Apenas três protótipos foram construídos. Um está em exposição no Museu Aéreo e Espacial de Pima em Tucson e um segundo no Museu Nacional da Força Aérea dos EUA (veja fotos abaixo).

Leia mais sobre o North American Aviation F-107A Ultra Sabre

F-107A no Pima Air & Space Museum (Foto da equipe)
  F-107A no Museu do Ar de Pima
F-107A no Museu da Força Aérea dos EUA (Foto da equipe)
  F-107A no Museu da Força Aérea dos EUA
F-108

O North American Aviation XF-108 Rapier foi um avião interceptador de longo alcance e alta velocidade proposto para defender os EUA contra bombardeiros estratégicos soviéticos supersônicos. A aeronave de asa delta foi concebida como um substituto para o Convair F-106 Delta Dart . A aeronave teria viajado a velocidades próximas a Mach 3 e estava equipada com radar e mísseis oferecendo alcances de engajamento de até 160 quilômetros contra alvos do tamanho de bombardeiros.

O programa F-108 compartilhou o desenvolvimento do motor com o programa de bombardeiros estratégicos norte-americanos XB-70 Valkyrie, mas foi cancelado em 1959 e nunca entrou em produção.

F-109

  Força Aérea dos EUA F-110A
Força Aérea dos EUA F-110A (Foto da USAF)

A designação 'F-109' nunca foi oficialmente atribuída a nenhum programa de caça. Essa designação às vezes é atribuída ao projeto de caça supersônico VTOL Bell Modelo D-188 do final da década de 1950. 'F-109' também foi solicitado para a versão interceptor de dois lugares do F-101 Voodoo (mas posteriormente foi numerado F-101B).

F-110

Dois F4H-1s da Marinha dos EUA (BuNos 149405 e 149406) foram entregues à Base Aérea de Langley na Virgínia para avaliação para uso pela Força Aérea dos EUA. Eles foram pintados em marcações da USAF com a designação 'F-110A' exibida com destaque no nariz.

O F-110A Spectre estava em fase de protótipo quando a designação foi alterada para F4C Fantasma II . A primeira produção USAF F4C (62-12199) teve seu primeiro vôo em maio de 1963.

F-111

  FB-111A Aardvark, S/N 80248
FB-111A Aardvark, S/N 80248, South Dakota Air & Space (Foto da equipe)

O F-111 foi projetado para atender aos requisitos da Força Aérea dos EUA e da Marinha dos EUA para um caça-bombardeiro tático. A Força Aérea estava procurando um substituto mais barato para o bombardeiro de penetração B-1 e um substituto para o B-58 e os primeiros modelos B-52.

Foi a primeira aeronave de asa oscilante de produção. As asas são colocadas para frente quando é necessária mais sustentação, para decolagens e aterrissagens ou vôos de baixa velocidade. Eles são retraídos para altas velocidades para reduzir o arrasto aerodinâmico da aeronave.

A USAF F-111A voou pela primeira vez em dezembro de 1964, e os primeiros modelos de produção foram entregues à USAF em 1967. F-111B programa foi cancelado. Ao todo, 566 F-111s de todas as séries foram construídos 159 deles eram F-111As.

A Dinâmica Geral FB-111 era o bombardeiro de médio alcance da SAC, capaz de voar em velocidades supersônicas a 200 pés acima do solo e duas vezes a velocidade do som acima de 35.000 pés.

Leia mais sobre o General Dynamics FB-111 Aardvark

F-112 a F-116

No final da década de 1960, a Força Aérea dos EUA começou a adquirir caças soviéticos para fins de avaliação e treinamento de combate ar-ar. A aquisição e uso dessas aeronaves era altamente secreto, e as operações foram realizadas a partir das instalações de teste em Groom Lake, Nevada (Área 51).

  USAF F-117 Nighthawk em voo
USAF F-117 Nighthawk em voo (Foto USAF)

Acredita-se que esses caças soviéticos obtidos pelos EUA receberam números da série F-xxx para sua avaliação por pilotos americanos.

F-117

O Lockheed F-117 Nighthawk é um avião de ataque furtivo bimotor de assento único desenvolvido pela divisão secreta Skunk Works da Lockheed e operado pela Força Aérea dos Estados Unidos (USAF). Foi a primeira aeronave operacional a ser projetada em torno da tecnologia furtiva.

A aeronave alcançou a capacidade operacional inicial em 1983, mas foi mantida sob o mais estrito sigilo por muitos anos. Não foi até 1988 que o programa foi reconhecido publicamente, e não foi até 1990 que ele fez sua primeira aparição pública formal.

Um total de 64 F-117s foram construídos, 59 versões de produção e 5 protótipos.

Leia mais sobre o Lockheed F-117 Falcão Noturno

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