Navios-tanque militares de reabastecimento aéreo: KB-29, KB-50, KC-135, KC-10, KC-46, KC-130 e história e fotografias do Airbus MRTT

O conceito de reabastecimento aéreo

Navios-tanque militares

KB-29



KB-50

KC-97

KC-135

KC-10

KC-46

KC-130

Airbus MRTT

O reabastecimento aéreo permite que uma aeronave-tanque transfira combustível para uma aeronave receptora, que pode permanecer no ar por mais tempo e estender seu alcance e tempo na estação. O conceito foi originalmente empregado antes da Segunda Guerra Mundial em uma escala muito limitada. Após a Segunda Guerra Mundial, começou a ser usado para ampliar o alcance dos bombardeiros estratégicos e hoje é amplamente utilizado em operações militares de grande escala.

Os dois principais tipos de sistemas de reabastecimento são sonda-e-droga , que é mais simples de adaptar às aeronaves existentes, e a boom voador , que oferece uma transferência de combustível mais rápida, mas requer uma estação de operador de lança dedicada.

Os aviões-tanque dos EUA têm seu tipo de modelo começando com a letra 'K'.

Um sucesso inicial de reabastecimento aéreo: o primeiro voo de volta ao mundo sem escalas

Um dos voos mais históricos da aviação envolveu o B-50 e ocorreu no início de 1949, o primeiro voo sem escalas ao redor do mundo. O voo foi possível devido ao reabastecimento aéreo.

A aeronave era B-50A-5-BO, S/N 46-010, denominada 'Lucky Lady II', atribuída ao 43º Grupo de Bombas.

O B-50 decolou da base da Força Aérea de Carswell em Fort Worth, Texas, em 26 de fevereiro de 1949, e seguiu para o leste. Além de três pilotos a bordo, o voo era duplo, com cada homem sendo substituído em intervalos de 4 a 6 horas.

A missão foi considerada secreta e os planos de voo disfarçaram a rota real. Se o vôo não fosse bem-sucedido, a Força Aérea não queria, ou precisava, da publicidade negativa que viria.

O avião foi reabastecido quatro vezes durante o dia no ar por aviões-tanque KB-29M do 43º Esquadrão de Reabastecimento Aéreo. Os locais de reabastecimento foram nos Açores, Arábia Saudita, Filipinas e Havaí. O KB-29 voou acima do B-50 e baixou um cabo e um drogue, como mostra a foto da Força Aérea abaixo.

  B-50 Lucky Lady II sendo reabastecido por um KB-29 em 1949

KB-29 Navio-Tanque Aéreo

KB-29 Superfortaleza do 27º Esquadrão de Reabastecimento Aéreo, Base Aérea de Bergstrom, Texas (Foto da USAF)
  KB-29 Superfortaleza do 27º Esquadrão de Reabastecimento Aéreo, Base Aérea de Bergstrom, Texas

Duas versões de tanque do B-29 Superfortress foram desenvolvidas e produzidas: KB-29M e KB-29P. O B-29 desempenhou um papel importante no desenvolvimento do uso efetivo do reabastecimento aéreo durante o final da década de 1940.

A primeira aeronave produzida para reabastecimento aéreo foi a KB-29M petroleiro que usava uma abordagem de mangueira flexível.

Um sistema mais refinado foi usado na KB-29P , envolvendo um sistema rígido de lança voadora. A lança foi montada na extremidade traseira do KB-29P e tinha duas pequenas asas. Essa abordagem mais tarde seria usada em outros navios-tanque da Força Aérea, incluindo o KB-50, KC-97, KC-135 e KC-10.

  622º Esquadrão de Reabastecimento Aéreo baseado na Base Aérea da Inglaterra

KB-50 Navio Aéreo

  Boeing KB-50J, S/N 49-0372
Boeing KB-50J, S/N 49-0372, em exibição no Pima Air & Space Museum, Tucson, Arizona

Uma variante do B-50 Superfortress foi o KB-50, usado para reabastecimento ar-ar. Os KB-50 apresentavam painéis de asa externos reforçados, o equipamento necessário para reabastecer simultaneamente três aeronaves do tipo caça pelo método de sonda e drogue.

O primeiro KB-50 voou em dezembro de 1955 e foi aceito pela USAF em janeiro de 1956.

Várias unidades operaram o KB-50, incluindo o 622º Esquadrão de Reabastecimento Aéreo Com base em Base Aérea da Inglaterra ... veja o patch acima.

As versões de reconhecimento climático WB-50 e petroleiro do B-50 permaneceram em serviço até 1965.

Boeing KB-50J, S/N 49-0389, quando estava em exibição na MacDill AFB, Tampa, Flórida. Foi transferido em 2018 para o Museu do Comando de Mobilidade Aérea em Dover AFB em Delaware, onde está passando por restauração
(Por Valder137 [CC BY 2.0 (http://creativecommons.org/licenses/by/2.0)], via Wikimedia Commons)
  Boeing KB-50J-125-BO Superfortress 49-0389 exibido como 48-0114 LNose side MacDill Air Park 24 de julho de 2010 (14443984069)

Boeing KB-50J Superfortress S/N 0-80114, em voo
  Boeing KB-50J Superfortress S/N 0-80114, em voo
Um Boeing KB-50D da Força Aérea dos EUA Superfortaleza (S/N 48-123) do 622d Air Refueling Squadron (4505th ARW) realizando a primeira operação de reabastecimento de ponto triplo com três F-100C norte-americanos Super Sabre s (54-1825, 53-1774, 54-1848) do 451º Esquadrão de Caça Tático (322º TFW), 1956.
  Força Aérea dos EUA Boeing KB-50D Superfortress (s/n 48-123) do 622d Air Refueling Squadron

Boeing KC-97

  Boeing KC-97L Stratotanker S/N 52-2630 no Museu da Força Aérea dos EUA em Dayton, OH Boeing KC-97L Stratotanker S/N 52-2630 no Museu da Força Aérea dos EUA em Dayton, OH

O C-97 foi designado KC-97 quando foi equipado com a lança voadora projetada pela Boeing para reabastecimento aéreo. A lança tinha controles para que o operador da lança pudesse literalmente 'voar' a extremidade da lança do navio-tanque KC-97 para o avião receptor.

Foram 888 C-97 construídos entre 1947 e 1958. Destes, 219 foram adaptados como KC-97E e F e 592 foram modelos KC-97G. Os KC-97Gs tinham tanques de combustível externos adicionais de 700 galões sob cada asa e podiam dispensar 8.513 galões de combustível enquanto transportavam 96 tropas.

Para manter seus aviões-tanque compatíveis com seus mais novos aviões a jato de alto desempenho, a USAF substituiu gradualmente os aviões KC-97 mais lentos por aviões-tanque Boeing KC-135 após 1956.

No entanto, alguns KC-97 modificados continuaram voando em outras funções. Em 1964, alguns deles receberam dois motores a jato. O aumento da velocidade dessas aeronaves KC-97L as tornou mais compatíveis com aeronaves a jato de alto desempenho e serviram principalmente na Guarda Aérea Nacional. A USAF aposentou seu último C/KC-97 em 1973, mas outros aviões permaneceram em uso com a Reserva da Força Aérea e a Guarda Nacional Aérea como tanques ou aeronaves de busca e salvamento.

KC-97L, S/N 53-298, Robins Air Force Base, Geórgia
  KC-97L, S/N 53-298

Boeing KC-97L Stratotanker, S/N 030240, no Global Power Museum, Barksdale AFB, Louisiana
  Boeing KC-97L Stratotanker, S/N 030240 em Barksdale AFB

KC-97 Stratotanker, S/N 030240, no Global Power Museum
  Boeing KC-97L Stratotanker, S/N 030240 em Barksdale AFB

Vista frontal da fuselagem do U.S. Air Force KC-97 Stratotanker, S/N 030240
  Boeing KC-97L Stratotanker, S/N 030240, vista do nariz direito

Seção da cauda e lança de reabastecimento no KC-97 Stratotanker, S/N 030240, Global Power Museum
  Seção da cauda e lança de reabastecimento no KC-97 Stratotanker, S/N 030240
KC-97 Stratotanker, S/N 0-30363, em exibição no March Field Air Museum na Califórnia
  KC-97 Stratotanker, S/N 0-30363, em exibição no March Field Air Museum na Califórnia

Força Aérea dos EUA KC-97G, S/N 53-0198, Comando Aéreo Estratégico e Museu Espacial, Ashland, Nebraska
  KC-97G, S/N 53-0198, Comando Aéreo Estratégico e Museu Espacial, Ashland, Nebraska

Força Aérea dos EUA KC-135 Stratotanker

  U.S.A.F Boeing KC-135 Stratotanker U.S.A.F Boeing KC-135 Stratotanker

O KC-135, desenvolvido a partir do protótipo Boeing Dash-80, foi o primeiro navio-tanque de reabastecimento a jato da Força Aérea dos EUA, introduzido em 1957. Ele substituiu o KC-97.

O KC-135 é semelhante em aparência ao 707 comercial, mas tem uma fuselagem mais estreita e é mais curto que o 707.

Variantes do avião C-135 foram utilizadas para outros fins, incluindo aeronaves presidenciais, como o VC-137, também conhecido como C-137 Stratoliner.

A próxima geração do navio-tanque da Força Aérea foi o KC-10 Extender, a ser seguido em 2017 pelo Boeing KC-46A, baseado no Boeing 767.

A Boeing acabaria por construir mais de 800 aeronaves da série C-135.

KC-135 Fotos dos Arquivos Online de Aviões

KC-135E Stratotanker, S/N 57-1510, Hill AFB Museum, Ogden, Utah
  KC-135E Stratotanker, S/N 57-1510 em Hill AFB, Utah
KC-135 Stratotanker S/N 63595 no Global Power Museum, Barksdale AFB em Bossier City, Louisiana
  KC-135 Stratotanker S/N 63595
Força Aérea dos EUA EC-135, S/N 10262, na entrada da Base Aérea de Ellsworth
  Força Aérea dos EUA EC-135, S/N 10262 na entrada da Base Aérea de Ellsworth em Dakota do Sul

KC-135 Fotografias por nossos amigos e apoiadores

KC-135 Stratotanker na Base Aérea de Eielson perto de Fairbanks, Alaska
(foto de Michael Hoschouer)
  KC-135 Stratotanker em exibição na Base Aérea de Eielson perto de Fairbanks, Alaska
KC-135R Stratotanker da 97ª Ala de Mobilidade Aérea no Cannon AFB Air Show 2014, Clovis, Novo México
(foto de Andrew Hersey)
  KC-135R Stratotanker no 2014 Cannon AFB Air Show, Clovis, Novo México


McDonnell-Douglas KC-10 Extender da Força Aérea dos EUA

Uma versão de avião-tanque militar do avião comercial DC-10 foi desenvolvida para a Força Aérea dos Estados Unidos e operada como o Extensor KC-10 . Ele emprega um sistema de reabastecimento misto de mangueira e drogue e lança voadora e pode reabastecer aeronaves militares da Força Aérea, Marinha e Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA. Tem o dobro da capacidade de reabastecimento do Air Force KC-135 Stratotanker.

A McDonnell-Douglas (agora Boeing) entregou um total de 60 Extenders KC-10 para a Força Aérea entre 1981 e 1988.

Em julho de 2020, a Força Aérea aposentou o KC-10 tail #86-0036, enviando-o para o 309º Grupo de Manutenção e Regeneração Aeroespacial (AMARG) em Davis-Monthan AFM em Tucson. Ele estava em serviço ativo na Joint Base McGuire-Dix-Lakehurst, Nova Jersey. Este foi o primeiro de outros KC-10 que estão programados para aposentadoria.

Mostrado abaixo é um KC-10 Extender da Força Aérea dos Estados Unidos durante as operações de reabastecimento em voo com um F-22 Raptor (Foto cortesia da Força Aérea dos EUA)
  KC-10 Extender da Força Aérea dos Estados Unidos durante operações de reabastecimento em voo com um F-22 Raptor

KC-46 Pegasus Aerial Tanker

Boeing entrega primeiro navio-tanque KC-46A para Altus AFB
Notícias da Boeing - 08/02/2019

Boeing entrega os primeiros dois navios-tanque KC-46A Pegasus para a Força Aérea dos EUA na Base Aérea de McConnell
Notícias da Boeing - 25/01/2019

O KC-46, derivado da estrutura comercial do 767 da Boeing, é construído nas instalações da Boeing em Everett, Washington. A Boeing projetou o KC-46 não apenas para funcionar como um avião-tanque, mas também para transportar passageiros, carga e pacientes.

A aeronave teve seu primeiro voo de teste em setembro de 2015. Em janeiro de 2019, a Força Aérea dos EUA aceitou o primeiro KC-46A Pegasus, com entrega a ser feita na Base Aérea de McConnell, em Wichita, Kansas.

Durante extensos testes de voo, seis KC-46 completaram mais de 3.800 horas de voo e descarregaram mais de quatro milhões de libras de combustível para A-10, B-52, C-17, KC-10, KC-135, KC-46, F -15E, F-16 e F/A-18 aeronaves.

A Boeing tem um contrato para 52 dos 179 petroleiros esperados para a Força Aérea. Além da primeira aeronave que foi aceita, nove aeronaves estão passando por testes de aceitação do cliente com as demais aeronaves do valor contratado em produção.

USAF KC-46A na fábrica da Boeing em Seattle (foto cortesia do Empresa Boeing )
  USAF KC-46A na fábrica da Boeing em Seattle

Abaixo está um KC-46A Pegasus da Força Aérea dos Estados Unidos (Foto cortesia do Empresa Boeing )
  KC-46A Pegasus da Força Aérea dos Estados Unidos

KC-46A Pegasus da Força Aérea dos Estados Unidos (à esquerda) durante as operações de reabastecimento em voo com um KC-10 Extender (à direita) (Foto cortesia do Empresa Boeing )
  KC-46A Pegasus da Força Aérea dos Estados Unidos durante operações de reabastecimento em voo com um KC-10 Extender

Petroleiro USAF KC-46A Pegasus reabastecendo um bombardeiro B-2 Spirit (foto cortesia da Força Aérea dos EUA)
  Petroleiro USAF KC-46A Pegasus reabastecendo um bombardeiro B-2 Spirit

Navio-tanque aéreo KC-130

O KC-130 é um navio-tanque/transporte tático multifuncional e multimissão que fornece o suporte de reabastecimento exigido pelo Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA para suas aeronaves. Este ativo versátil fornece reabastecimento em voo para aeronaves táticas e helicópteros.

O KC-130J é a mais recente variante do C-130 Hercules operada pelo Corpo de Fuzileiros Navais, com 48 entregues de 79 encomendados. Ele substituiu as variantes mais antigas do KC-130F, KC-130R e KC-130T.

KC-130J do Esquadrão de Transporte de Reabastecimento Aéreo Marítimo-352 (Foto cortesia do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA)
  KC-130J do Esquadrão de Transporte de Reabastecimento Aéreo Marítimo-352

Airbus A330 Multi Role Tanker Transport (MRTT)

  Configuração da lança em um Airbus A330 MRTT
Configuração da lança em um Airbus A330 MRTT

o Airbus A330 Multi Role Tanker Transport (MRTT) é um avião-tanque de reabastecimento aéreo baseado no Airbus A330-200 civil.

A cabine do A330 MRTT pode ser modificada para transportar até 380 passageiros em uma configuração de classe única, permitindo uma gama completa de configurações, desde o transporte maximizado de tropas até a personalização complexa adequada para missões VIP e convidados.

O MRTT também pode ser configurado para realizar missões de evacuação médica (Medevac) até 130 macas padrão que podem ser transportadas. A configuração de carga do convés principal permite o transporte de contêineres e paletes comerciais padrão, paletes militares, ISO e OTAN.

Os A330-200 comerciais padrão são entregues da Linha de Montagem Final da Airbus em Toulouse, França, para o Centro de Conversão Militar da Airbus em Getafe, Espanha, para instalação de cápsulas de reabastecimento, lanças e aviônicos militares.

Um total de 12 nações fizeram pedidos firmes para aproximadamente 60 aeronaves, das quais 42 foram entregues até o final de janeiro de 2020.

Força Aérea Francesa Airbus A330 MRTT Phénix, Registro F-UJCG (Fotos de DELEHELLE Eric)
  Força Aérea Francesa Airbus A330 MRTT Phénix, Registro F-UJCG
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Airbus 330 MRTT da Força Aérea dos Emirados Árabes Unidos, nº 1302 (Fotos de DELEHELLE Eric)
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Futuro A330 MRTT, MSN 1857, para Força Aérea de Cingapura, Registro EC-335, chegando para pintura anticorrosiva em 2018 (Foto de DELEHELLE Eric)
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