Base da Força Aérea de Wendover, base de treinamento para tripulações de bombas atômicas B-29 na Segunda Guerra Mundial, Paul Tibbets, Enola Gay, localizada na fronteira Nevada-Utah

Há muitas histórias adicionais a serem escritas enquanto prestamos homenagem às grandes aeronaves do passado e aos homens e mulheres associados a elas. Como as instalações da bomba atômica e o treinamento que ocorreram na Base Aérea de Wendover, na fronteira Nevada-Utah...

  A tripulação do B-29
A tripulação do B-29 'Enola Gay' em Wendover Field
Piloto Coronel Paul Tibbets no centro

Base Aérea do Exército de Wendover: os primeiros anos

O Congresso apropriou fundos para o Campo de Wendover em 1940 para a aquisição de terrenos para bombardeios e tiros, e o Army Air Corp começou a construção de edifícios no local.

Base Aérea do Exército de Wendover foi ativado em 1942 como B-17 e B-24 base de treinamento de bombardeiros pesados.

O Papel de Wendover no Projeto Manhattan, o Desenvolvimento da Bomba Atômica e o Treinamento B-29

Em 1944, o desenvolvimento da bomba atômica estava em andamento como parte do Projeto Manhattan, e o Boeing B-29 Superfortaleza foi selecionado para entregar a arma. A base recebeu o codinome 'Kingman' e a tarefa de montar, modificar e testar os protótipos de bombas de voo foi denominada 'Projeto W-47'.

À medida que o projeto progredia, o pessoal do Projeto W-47 montava versões cada vez mais complexas das bombas 'Little Boy' e 'Fat Man'. Um teste bem sucedido do 'Fat Man' ocorreu em 16 de julho de 1945 ao sul de Wendover no Campo Aéreo do Exército de Alamogordo, Novo México.

  B-29 Enola Gay no Centro Udvar-Hazy
O B-29 'Enola Gay' no Udvar-Hazy Center (Foto da equipe online de aviões)

Paul Tibbets nasceu em 23 de fevereiro de 1915, filho de Enola Gay e Paul Warfield Tibbets. Piloto experiente na Segunda Guerra Mundial, ele se reportou a Colorado Springs em setembro de 1944, para uma missão ultra-secreta - organizar um grupo de bombardeio para entregar a bomba atômica. A força de Tibbets, a 509º Grupo Composto , incluiu 15 B-29 com modificações especiais 'Silverplate' e 1.800 homens. O 509º se estabeleceu em Wendover como sua base devido à sua localização remota. Tibbets trouxe sua esposa e família junto com ele para Wendover.

Os Silverplate B-29 tinham modificações necessárias para entregar armas atômicas, que incluíam um compartimento de bombas amplamente modificado com portas pneumáticas, hélices especiais, motores modificados e a exclusão de armaduras de proteção e torres de armas.

A guerra estava prestes a terminar. O coronel Paul Tibbets pilotou o ' Enola Gay ' (Número de série 44-86292) em 6 de agosto de 1945, e lançou 'Little Boy' sobre Hiroshima, Japão. Três dias depois, o 'Fat Man' foi lançado em Nagasaki pelo B-29 ' Bockscar '.

Após a guerra, o Enola Gay foi armazenado no Pyote Army Air Field, no Texas, e posteriormente transferido para o Smithsonian Institution para exibição no Centro Udvar-Hazy no Aeroporto Dulles. Bockscar está em exibição no Museu Nacional da Força Aérea dos Estados Unidos em Dayton, Ohio.

Papel da Base Aérea de Wendover na Era Pós-Segunda Guerra Mundial

Após a guerra, Wendover foi usado para exercícios de treinamento, tiro ao alvo e como centro de pesquisa. Algum treinamento da tripulação continuou, mas em um nível reduzido, e alguns B-29 foram armazenados na base.

  O B-29
O B-29 'Bockscar' em Dayton, Ohio (Foto da equipe online de aviões)

A base foi transferida para o novo Comando Aéreo Estratégico (SAC) em 1947, e foi usada por grupos de bombardeio em manobras. Com o estabelecimento da Força Aérea dos EUA como um serviço independente, a instalação foi renomeada Base Aérea de Wendover em 1947.

Foi fechada pela Força Aérea em 1969 e, em julho de 1975, a base foi listada no Registro Nacional de Lugares Históricos. Em 1977, o governo federal doou grande parte do aeródromo para a cidade de Wendover, incluindo as pistas, pistas de táxi, linha de voo, antigo complexo hospitalar e hangares. Alguns acres, incluindo o local do radar, foram retidos pelos militares.

Base da Força Aérea de Wendover hoje

Parte do alcance de bombardeio original é agora o Utah Test and Training Range (UTTR), que é usado extensivamente pela Força Aérea com alvos de fogo ao vivo no alcance.

Incentivamos os interessados ​​em preservar o campo a visitar o site da Historic Wendover Air Field Foundation para saber mais sobre os esforços de restauração em andamento e como você pode ajudar esta organização voluntária. A fundação instalou uma série de marcos históricos informativos em toda a área (veja fotos de algumas placas abaixo).

O aeroporto é também o local do evento anual Show Aéreo Histórico de Wendover .

Fotografias da Base da Força Aérea de Wendover

Abaixo estão algumas das fotos que tiramos durante uma recente visita a Wendover.

Vista de grande angular da antiga Base da Força Aérea de Wendover, olhando para o sul (foto da equipe do Motor legend)
  Vista de grande angular da antiga Base Aérea de Wendover, olhando para o sul
Atomic Mission Hangar 1831 construído para abrigar a nova aeronave B-29
  Atomic Mission Hangar 1831 construído para abrigar a nova aeronave B-29
B-29 Hangar na Base Aérea de Wendover na fronteira Nevada-Utah
  B-29 Hangar na Base Aérea de Wendover na fronteira Nevada-Utah
Operations Building, que era o centro de controle para todas as operações de treinamento de voo.
Hoje, o prédio abriga o Museu Hall of Honor e as funções administrativas do aeroporto
  Operations Building, que era o centro de controle para todas as operações de treinamento de voo. Hoje, o prédio abriga o Museu do Salão de Honra e as funções administrativas do aeroporto
Edifício abandonado no local da Base Aérea de Wendover
  Edifício abandonado no local da Base Aérea de Wendover
B-29 Enola Gay depois de lançar a bomba em Hiroshima
  B-29 Enola Gay depois de lançar a bomba em Hiroshima
B-29 Enola Gay, o avião que lançou a bomba 'Little Boy' em Hiroshima,
em exibição no Udvar-Hazy Center do Smithsonian no Aeroporto Dulles em Washington
Foto da equipe on-line de aviões)
  B-29 Enola Gay no Centro Udvar-Hazy

Campo Aéreo Histórico de Wendover em Utah ... O Hangar Gay de Enola e o Progresso da Restauração

Боеинг Б-52 Стратофортресс америчког ратног ваздухопловства, историја, производња, преживели и фотографије

Боеинг Б-52 Стратофортресс историја, производња, преживели авиони и фотографије.

Цессна Т-37 Твеет Тренажер америчког ратног ваздухопловства, локације у ваздушним галеријама, историја, размештање и фотографије

Цессна Т-37 Твеет Ваздухопловних снага САД, фотографије Т-37 у галеријама авиона, историјат и распоређивање.

Везе за авионе и авијацију и ресурси о војним авионима и комерцијалној авијацији у Сједињеним Државама

Везе за авионе и ресурси од интереса о војној авијацији и комерцијалној авијацији у Сједињеним Државама.

Ф-80 Схоотинг Стар америчког ратног ваздухопловства, његова историја, производни бројеви, фотографије, преживели авиони

Лоцкхеед Ф-80 Схоотинг Стар ваздухопловних снага Сједињених Држава, историја, производни бројеви, фотографије, преживели авиони.

Т-29 Флиинг Цлассроом, историја и фотографије

Цонваир Т-29 Флиинг Цлассроом, историја и фотографије

Слика репа авиона на европским и америчким војним авионима са фотографијама

Слика репа на европским и америчким војним авионима са фотографијама.

Т-28 Тројански тренажер који је направила Северноамеричка авијација за УСАФ и морнарицу, фотографије, преживели авиони

Т-28 Тројански тренажер који је направила Северноамеричка авијација за УСАФ и морнарицу, фотографије, преживели авиони

Ц-123 Добављач Ваздухопловних снага САД, историја и фотографије

Фаирцхилд Ц-123 Добављач америчких ваздухопловних снага, историја и фотографије

Консолидовани Б-24 Либератор Преживели авиони, локације и фотографије

Консолидована историја америчког ваздухопловства Б-24 Либератор и преживели авиони Б-24.

Будућност Флигхт Авиатион Центер и Боеинг Тоур у Сијетлу, локација, фотографије, мапа, упутства за вожњу

Будућност Флигхт Авиатион Центер и Боеинг Тоур у Сијетлу, локација, фотографије, мапа, упутства за вожњу, савети за посетиоце.

Т-6 и АТ-6 тексашки тренер америчких ваздухопловних снага, историја, дизајн и фотографије преживелих авиона

Т-6 и АТ-6 тексашки тренер америчких ваздухопловних снага и морнарице, историја, дизајн и фотографије преживелих авиона.

Цонваир Б-36Ј Пеацемакер на изложби у Тусону, Аризона, близу Дејвис-Монтан АФБ, у Музеју ваздухопловства и свемира Пима

Фотографије рестаурираног Цонваир Б-36Ј Пеацемакер на статичком приказу у Тусону, Аризона.

Слика носа Б-29 Суперфортресс из Другог светског рата и данашњи преживели авиони Б-29

Слика носа Б-29 Суперфортресс из Другог светског рата и данашњи преживели авиони Б-29.

Музеј ваздухопловства Марцх Фиелд у Риверсајду, Калифорнија, фотографије авиона, мапа, локација, експонати

Музеј ваздухопловства Марцх Фиелд у Риверсидеу, Калифорнија, фотографије авиона, мапа, паркинг, улаз, локација, експонати

Б-24 Либератор Бунгаи Буцкароо, бомбардер из Другог светског рата, рестауриран и изложен у Тусону, Аризона

Консолидовани Б-24 Либератор Бунгаи Буцкароо, бомбардер из Другог светског рата рестауриран и изложен у Тусону, Аризона.