Wendover Air Force Base, treningsbase for B-29 atombombemannskaper i andre verdenskrig, Paul Tibbets, Enola Gay, som ligger på grensen mellom Nevada og Utah

Det er mange flere historier som skal skrives når vi hyller fortidens store fly, og mennene og kvinnene knyttet til dem. Som atombombefasilitetene og treningen som fant sted ved Wendover Air Force Base på grensen mellom Nevada og Utah ...

  Mannskapet på B-29
Mannskapet på B-29 'Enola Gay' på Wendover Field
Pilot oberst Paul Tibbets i sentrum

Wendover Army Air Base: De tidlige årene

Kongressen bevilget midler til Wendover Field i 1940 for anskaffelse av land for bombing og skytebaner, og Army Air Corp startet bygging av bygninger på stedet.

Wendover Army Air Base ble aktivert i 1942 som en B-17 og B-24 treningsbase for tunge bombefly.

Wendovers rolle i Manhattan-prosjektet, utviklingen av atombomben og B-29-trening

I 1944 var utviklingen av atombomben i gang som en del av Manhattan-prosjektet, og Boeing B-29 Superfortress ble valgt til å levere våpenet. Basen fikk kodenavnet 'Kingman' og oppdraget med å sette sammen, modifisere og flytestprototypebomber ble kalt 'Project W-47'.

Etter hvert som designen skred frem, satte prosjekt W-47-personell sammen flere og mer komplekse versjoner av 'Little Boy' og 'Fat Man'-bombene. En vellykket test av 'Fat Man' fant sted 16. juli 1945 sør for Wendover ved Alamogordo Army Air Field, New Mexico.

  B-29 Enola Gay ved Udvar-Hazy Center
B-29 'Enola Gay' ved Udvar-Hazy-senteret (bilde av personalet på nettet)

Paul Tibbets ble født 23. februar 1915, sønn av Enola Gay og Paul Warfield Tibbets. En erfaren pilot i andre verdenskrig, rapporterte han til Colorado Springs i Septebmer, 1944, for et topphemmelig oppdrag - å organisere en bombardementgruppe for å levere atombomben. Tibbets' styrke, den 509th Composite Group , inkluderte 15 B-29-er med spesielle 'Silverplate'-modifikasjoner, og 1800 mann. 509th slo seg ned på Wendover som deres base på grunn av sin avsidesliggende beliggenhet. Tibbets tok med seg kona og familien til Wendover.

Silverplate B-29s hadde modifikasjoner som var nødvendige for å levere atomvåpen, som inkluderte en omfattende modifisert bomberom med pneumatiske dører, spesielle propeller, modifiserte motorer og sletting av beskyttende rustninger og våpentårn.

Krigen var i ferd med å ta slutt. Oberst Paul Tibbets piloterte ' Enola Gay ' (serienummer 44-86292) 6. august 1945, og slapp 'Little Boy' over Hiroshima, Japan. Tre dager senere ble 'Fat Man' sluppet på Nagasaki av B-29 ' Bockscar '.

Etter krigen ble Enola Gay lagret på Pyote Army Air Field i Texas, og senere overført til Smithsonian Institution for visning på Udvar-Hazy Center på Dulles flyplass. Bockscar er utstilt på National Museum of the United States Air Force i Dayton, Ohio.

Wendover Air Base Rolle i tiden etter andre verdenskrig

Etter krigen ble Wendover brukt til treningsøvelser, skytebane og som forskningsanlegg. Noe mannskapstrening fortsatte, men på redusert nivå, og noen B-29-er ble lagret på basen.

  B-29
B-29 'Bockscar' i Dayton, Ohio (Foto av ansatte i fly online)

Basen ble overført til den nye Strategic Air Command (SAC) i 1947, og ble brukt av bombardementsgrupper som utplasserte på manøvrer. Med etableringen av US Air Force som en uavhengig tjeneste, ble installasjonen omdøpt Wendover flyvåpenbase i 1947.

Den ble stengt av flyvåpenet i 1969, og i juli 1975 ble basen oppført i National Register of Historic Places. I 1977 overførte den føderale regjeringen store deler av flyplassen til Wendover by, inkludert rullebanene, taksebanene, flylinjen, det tidligere sykehuskomplekset og hangarene. Noen dekar, inkludert radarstedet, ble beholdt av militæret.

Wendover flyvåpenbase i dag

En del av den opprinnelige bombebanen er nå Utah Test and Training Range (UTTR) som brukes mye av luftforsvaret med levende ildmål på banen.

Vi oppfordrer de som er interessert i å bevare marka til å ta turen innom nettstedet til Historic Wendover Air Field Foundation for å lære om restaureringsarbeidet som nå pågår, og hvordan du kan hjelpe denne frivillige organisasjonen. Stiftelsen har installert en rekke informative historiske markører i hele området (se bilder av noen skilting nedenfor).

Flyplassen er også stedet for den årlige Historisk Wendover Air Show .

Fotografier av Wendover Air Force Base

Nedenfor er noen av bildene vi tok under et nylig besøk i Wendover.

Vidvinkelvisning av den tidligere Wendover Air Force Base, ser sørover (Motor legend personalfoto)
  Vidvinkelvisning av den tidligere Wendover Air Force Base, med utsikt mot sør
Atomic Mission Hangar 1831 bygget for å huse det nye B-29-flyet
  Atomic Mission Hangar 1831 bygget for å huse det nye B-29-flyet
B-29 Hangar ved Wendover Air Force Base på grensen mellom Nevada og Utah
  B-29 Hangar ved Wendover Air Force Base på grensen mellom Nevada og Utah
Operations Building, som var kontrollsenter for alle flytreningsoperasjoner.
I dag huser bygningen Hall of Honor Museum og flyplassens administrative funksjoner
  Operations Building, som var kontrollsenteret for alle flytreningsoperasjoner. I dag huser bygningen Hall of Honor Museum og flyplassens administrative funksjoner
Forlatt bygning på stedet for Wendover Air Force Base
  Forlatt bygning på stedet for Wendover Air Force Base
B-29 Enola Gay etter å ha sluppet bomben på Hiroshima
  B-29 Enola Gay etter å ha sluppet bomben på Hiroshima
B-29 Enola Gay, flyet som slapp 'Little Boy'-bomben på Hiroshima,
utstilt på Smithsonian's Udvar-Hazy Center på Dulles flyplass i Washington
Motor legend Staff Photo)
  B-29 Enola Gay ved Udvar-Hazy Center

Historisk Wendover Air Field i Utah ... Enola Gay Hangar, og restaureringsfremgang

História chrta C-2A, varianty, nasadenie a fotografie

US Navy C-2 Greyhound, história, varianty, nasadenie a fotografie.

História, špecifikácie a fotografie Lockheed Martin F-117 Nighthawk

História, špecifikácie a fotografie Lockheed Martin F-117 Nighthawk.

Bombardéry letectva armády Spojených štátov z druhej svetovej vojny, dizajn, vývoj, výroba, vojnové akcie a fotografie

Americké bombardéry z druhej svetovej vojny, dizajn, vývoj, výroba, vojnové akcie a fotografie.

História lietajúcej pevnosti B-17, vývoj, modely, výrobné čísla, akcia z 2. svetovej vojny, prežívajúce lietadlá a fotografie

História lietajúcej pevnosti Boeing B-17, vývoj, modely, výrobné čísla, akcia z 2. svetovej vojny, prežívajúce lietadlá a fotografie.

Pima Air and Space Museum v Tucsone, Arizona, susediace s Davis-Monthan AFB AMARG: fotografie, prehliadky, exponáty, mapa

Pima Air and Space Museum v Tucsone, Arizona, ktoré sa nachádza vedľa Davis-Monthan AFB, fotografie, prehliadky AMARG, exponáty, umiestnenie, mapa.

Národné múzeum vzdušných síl Spojených štátov amerických v Daytone, Ohio, s fotografiami galérií historických lietadiel, mapou, smermi

Národné múzeum amerického letectva v Daytone, Ohio, neďaleko leteckej základne Wright-Patterson a fotografie historických lietadiel USAF a galérie s tipmi pre návštevníkov.

B-17 Flying Fortress „Texas Raiders“ S/N 44-83872, prežívajúci bombardér B-17 pamätného letectva (CAF)

Boeing B-17 Flying Fortress Texas Raiders, S/N 44-83872, prežívajúci bombardér B-17, ktorý vlastní a prevádzkuje pamätné letectvo (CAF).

Modely lietadiel minulosti z konca 40. a začiatku 50. rokov 20. storočia

Zbierka kovových a gumených modelov lietadiel z konca 40. a začiatku 50. rokov 20. storočia.

Boeing B-29 Superfortress City of Lansford, prežívajúci superbomber z druhej svetovej vojny vystavený v Cordele v štáte Georgia

Mesto Lansford, jeden z preživších superbomberov Boeing B-29 Superfortress.

Letecké múzeum v Novom Anglicku na medzinárodnom letisku Bradley, Windsor Locks, Connecticut, lietadlá, exponáty, fotografie, mapa a umiestnenie

Informácie a fotografie o múzeu letectva v Novom Anglicku, ktoré sa nachádza vo Windsor Locks, CT

C-133 Cargomaster amerického letectva: história, vývoj, nasadenie, fotografie

C-133 Cargomaster amerického letectva: fotografie.

Lietajúca pevnosť B-17 „The Pink Lady“ S/N 44-8846, prežívajúci bombardér B-17, vystavený vo Francúzsku

Boeing B-17 Flying Fortress The Pink Lady, S/N 44-8846, prežívajúci bombardér B-17, zrekonštruovaný a vystavený vo Francúzsku.

O webovej stránke Motor legend

O webovej stránke Airlanes Online, zdôvodnenie vývoja, životopis autora.

Konsolidované skládky B-24 Liberator, zošrotované a taviace po druhej svetovej vojne, s fotografiami

Konsolidované skládky B-24 Liberator, zošrotované a taviace po druhej svetovej vojne, s fotografiami.

Strategic Air Command, film Paramount Pictures z roku 1955, v hlavnej úlohe s Jimmym Stewartom a June Allyson

Strategic Air Command, film z roku 1955 od Paramount Pictures, v hlavnej úlohe s Jimmym Stewartom a June Allyson