Wendover Air Force Base, trainingsbasis voor B-29 atoombombemanningen in de Tweede Wereldoorlog, Paul Tibbets, Enola Gay, gelegen aan de grens tussen Nevada en Utah

Er zijn nog veel meer verhalen te schrijven als we hulde brengen aan het grote vliegtuig uit het verleden en de mannen en vrouwen die ermee verbonden zijn. Zoals de atoombomfaciliteiten en training die plaatsvonden op Wendover Air Force Base aan de grens tussen Nevada en Utah ...

  De bemanning van B-29
De bemanning van B-29 'Enola Gay' op Wendover Field
Piloot kolonel Paul Tibbets in centrum

Wendover Army Air Base: de vroege jaren

Het congres maakte in 1940 geld vrij voor Wendover Field voor de aankoop van grond voor bombardementen en schietbanen, en de Army Air Corp begon met de bouw van gebouwen op het terrein.

Wendover Army Air Base werd in 1942 geactiveerd als een B-17 en B-24 trainingsbasis voor zware bommenwerpers.



Wendovers rol in het Manhattan-project, de ontwikkeling van de atoombom en B-29-training

In 1944 was de ontwikkeling van de atoombom aan de gang als onderdeel van het Manhattan Project, en de Boeing B-29 Superfortress werd geselecteerd om het wapen te leveren. De basis kreeg de codenaam 'Kingman' en de opdracht om prototype-bommen te assembleren, aan te passen en te testen kreeg de naam 'Project W-47'.

Naarmate het ontwerp vorderde, assembleerde het personeel van Project W-47 steeds complexere versies van de bommen 'Little Boy' en 'Fat Man'. Een succesvolle test van de 'Fat Man' vond plaats op 16 juli 1945 ten zuiden van Wendover op Alamogordo Army Air Field, New Mexico.

  B-29 Enola Gay in het Udvar-Hazy Center
De B-29 'Enola Gay' in het Udvar-Hazy Center (Vliegtuigen Online Staff Photo)

Paul Tibbets werd geboren op 23 februari 1915, zoon van Enola Gay en Paul Warfield Tibbets. Als ervaren piloot in de Tweede Wereldoorlog meldde hij zich in september 1944 bij Colorado Springs voor een uiterst geheime opdracht: het organiseren van een bombardementsgroep om de atoombom af te leveren. Tibbets' kracht, de 509e samengestelde groep , inclusief 15 B-29's met speciale 'Silverplate'-modificaties, en 1.800 manschappen. Het 509th vestigde zich op Wendover als hun basis vanwege de afgelegen ligging. Tibbets nam zijn vrouw en gezin mee naar Wendover.

De Silverplate B-29's hadden aanpassingen die nodig waren om atoomwapens te leveren, waaronder een uitgebreid aangepast bommenruim met pneumatische deuren, speciale propellers, aangepaste motoren en het verwijderen van beschermende bepantsering en geschutskoepels.

De oorlog zou bijna eindigen. Kolonel Paul Tibbets bestuurde de ' Enola Gay ' (Serienummer 44-86292) op 6 augustus 1945, en dropte 'Little Boy' boven Hiroshima, Japan. Drie dagen later werd de 'Fat Man' op Nagasaki gedropt door de B-29' Bockscar '.

Na de oorlog werd de Enola Gay opgeslagen op het Pyote Army Air Field in Texas en later overgebracht naar het Smithsonian Institution voor vertoning in het Udvar-Hazy Center op Dulles Airport. Bockscar is te zien in het National Museum of the United States Air Force in Dayton, Ohio.

Wendover Air Base Rol in het tijdperk na de Tweede Wereldoorlog

Na de oorlog werd Wendover gebruikt voor trainingsoefeningen, schietbaan en als onderzoeksfaciliteit. Sommige bemanningstrainingen gingen door, maar op een lager niveau, en sommige B-29's werden op de basis opgeslagen.

  De B-29
De B-29 'Bockscar' in Dayton, Ohio (Vliegtuigen Online Personeelsfoto)

De basis werd in 1947 overgedragen aan het nieuwe Strategic Air Command (SAC) en werd gebruikt door bombardementsgroepen die manoeuvres uitvoerden. Met de oprichting van de U.S. Air Force als onafhankelijke dienst, kreeg de installatie een nieuwe naam: Wendover luchtmachtbasis in 1947.

Het werd in 1969 door de luchtmacht gesloten en in juli 1975 werd de basis opgenomen in het nationaal register van historische plaatsen. In 1977 droeg de federale overheid een groot deel van het vliegveld over aan de stad Wendover, inclusief de start- en landingsbanen, taxibanen, vluchtlijn, voormalig ziekenhuiscomplex en hangars. Sommige hectares, inclusief de radarsite, werden behouden door het leger.

Wendover Air Force Base vandaag

Een deel van het oorspronkelijke bombardement is nu de Utah Test and Training Range (UTTR) die op grote schaal wordt gebruikt door de luchtmacht met live-vuurdoelen op het bereik.

We moedigen degenen die geïnteresseerd zijn in het behoud van het veld aan om te bezoeken de website van de Historic Wendover Air Field Foundation om meer te weten te komen over de restauratie-inspanningen die nu aan de gang zijn en hoe u deze vrijwilligersorganisatie kunt helpen. De stichting heeft in het hele gebied een reeks informatieve historische markeringen geïnstalleerd (zie foto's van enkele bewegwijzering hieronder).

De luchthaven is ook de locatie van de jaarlijkse Historische Wendover Air Show .

Foto's van Wendover Air Force Base

Hieronder ziet u enkele van de foto's die we hebben gemaakt tijdens een recent bezoek aan Wendover.

Groothoekbeeld van de voormalige Wendover Air Force Base, naar het zuiden gericht (personeelsfoto van Motor legend)
  Groothoekbeeld van de voormalige luchtmachtbasis Wendover, naar het zuiden gericht
Atomic Mission Hangar 1831 gebouwd om het nieuwe B-29-vliegtuig te huisvesten
  Atomic Mission Hangar 1831 gebouwd om het nieuwe B-29-vliegtuig te huisvesten
B-29 Hangar op Wendover Air Force Base op de grens tussen Nevada en Utah
  B-29 Hangar op Wendover Air Force Base op de grens tussen Nevada en Utah
Operations Building, dat het controlecentrum was voor alle vliegtrainingsoperaties.
Tegenwoordig herbergt het gebouw het Eremuseum en de administratieve functies van de luchthaven
  Operations Building, dat het controlecentrum was voor alle vliegtrainingsoperaties. Tegenwoordig herbergt het gebouw het Eremuseum en de administratieve functies van de luchthaven%27
Verlaten gebouw op de plaats van Wendover Air Force Base
  Verlaten gebouw op de plaats van Wendover Air Force Base
B-29 Enola Gay na het laten vallen van de bom op Hiroshima
  B-29 Enola Gay na het laten vallen van de bom op Hiroshima
B-29 Enola Gay, het vliegtuig dat de 'Little Boy'-bom op Hiroshima liet vallen,
te zien in het Smithsonian's Udvar-Hazy Center op Dulles Airport in Washington
Vliegtuigen Online Personeel Foto)
  B-29 Enola Gay in het Udvar-Hazy Center

Historisch Wendover Air Field in Utah ... De Enola Gay Hangar en de voortgang van de restauratie

Letalski muzej Nove Anglije na mednarodnem letališču Bradley, Windsor Locks, Connecticut, letala, eksponati, fotografije, zemljevid in lokacija

Informacije in fotografije o New England Air Museum, ki se nahaja v Windsor Locks, CT

Zgodovina Boeing B-29 Superfortress, dizajn, razvoj, proizvodne številke, montažne linije, specifikacije in preživela letala

Boeing B-29 Superfortress, zgodovina, dizajn, specifikacije, montažni obrati, proizvodne številke in fotografije.

Seznam muzejev ameriške mornarice

Seznam muzejev ameriške mornarice.

Muzej bojnega letalstva v Topeki, Kansas, eksponati, zemljevid in fotografije

Muzej bojnega letalstva v Topeki, Kansas, eksponati, zemljevid in fotografije

Boeing B-29 Superfortress Lucky Lady, preživeli superbombnik iz druge svetovne vojne na ogled v Strateškem letalskem in vesoljskem muzeju

Lucky Lady, eden od preživelih superbombnikov Boeing B-29 Superfortress, Ashland, Nebraska.

B-17 Flying Fortress 'Short Bier' S/N 44-83663, preživeli bombnik B-17, v Hill AFB v Ogdenu, Utah

Boeing B-17 Flying Fortress Short Bier, S/N 44-83663, preživeli bombnik B-17, obnovljen in na ogled v bližini Hill AFB v Ogdenu, Utah.

Udarno poveljstvo Združenih držav, v letalski bazi MacDill v Tampi na Floridi, kratka zgodovina, poveljniško mesto VC-135A v zraku, fotografije

Udarno poveljstvo Združenih držav Amerike s sedežem v bazi letalskih sil MacDill v Tampi na Floridi, vključno s kratko zgodovino in poveljniškim mestom VC-135A v zraku.

Slika nosu letala, slika nosu bombnika, slika nosu iz druge svetovne vojne, umetniške fotografije nosu, pin upi, motivi, umetniki, današnja umetnost nosu

Slika nosu vojaškega letala, slika nosu bombnika, slika nosu letala iz druge svetovne vojne, pinup slike, umetniki, fotografije in današnja umetnost nosu letala.

Zgodnja reaktivna letala preteklosti, Boeing 707, DC-8, Lockheed L-1011, DC-10, fotografije

Zgodnja reaktivna letala preteklosti, Boeing 707, DC-8, Lockheed L-1011, DC-10, fotografije.

Severnoameriški bombnik B-45 Tornado, zgodovina, proizvodnja, specifikacije, povezave in fotografije

Zgodovina B-45 ameriških zračnih sil, specifikacije, proizvodnja in fotografije.

Evropska trenažna letala, vzporedna primerjava, zgodovina, namestitev in fotografije

Evropska trenažna letala, vzporedna primerjava, zgodovina, namestitev in fotografije.

Letalski in vesoljski muzej Južne Dakote v bližini Ellsworth Air Force Base, Rapid City Južna Dakota, letala, eksponati, fotografije, zemljevid in lokacija

Informacije in fotografije o letalskem in vesoljskem muzeju Južne Dakote, ki se nahaja v Rapid Cityju v Južni Dakoti v bližini letalske baze Ellsworth

Reaktivni lovec F-86 Sabre ameriških zračnih sil, zgodovina, specifikacije, preživela letala in fotografije

Severnoameriški reaktivni lovec F-86 Sabre ameriške vojske, zgodovina, specifikacije, preživeli v letalskih muzejih in fotografije.

Slika repa letala na evropskih in ameriških vojaških letalih s fotografijami

Slika na repu evropskih in ameriških vojaških letal s fotografijami.

Leonardo M-346 Master jet zgodovina, namestitev, M-346FA in fotografije

Zgodovina trenažnega reaktivnega letala Leonardo M-346 Master, namestitev, M-346FA in fotografije.