Wendover Air Force Base, base di addestramento per gli equipaggi della bomba atomica B-29 nella seconda guerra mondiale, Paul Tibbets, Enola Gay, situata al confine tra Nevada e Utah

Ci sono molte altre storie da scrivere mentre rendiamo omaggio ai grandi velivoli del passato e agli uomini e alle donne ad essi associati. Come le strutture per la bomba atomica e l'addestramento che ha avuto luogo presso la base dell'aeronautica di Wendover al confine tra Nevada e Utah ...

  L'equipaggio del B-29
L'equipaggio del B-29 'Enola Gay' a Wendover Field
Il colonnello pilota Paul Tibbets al centro

Base aerea dell'esercito di Wendover: i primi anni

Il Congresso stanziò fondi per Wendover Field nel 1940 per l'acquisizione di terreni per bombardamenti e poligoni di artiglieria e l'Army Air Corp iniziò la costruzione di edifici sul sito.

Base aerea dell'esercito di Wendover è stata attivata nel 1942 come a B-17 e B-24 base di addestramento per bombardieri pesanti.

Il ruolo di Wendover nel progetto Manhattan, lo sviluppo della bomba atomica e l'addestramento del B-29

Nel 1944 lo sviluppo della bomba atomica era in corso come parte del Progetto Manhattan e il Boeing B-29 Superfortezza è stato scelto per consegnare l'arma. Alla base fu assegnato il nome in codice 'Kingman' e l'incarico di assemblare, modificare e testare in volo prototipi di bombe fu chiamato 'Progetto W-47'.

Con il progredire della progettazione, il personale del Progetto W-47 ha assemblato versioni sempre più complesse delle bombe 'Little Boy' e 'Fat Man'. Un test di successo del 'Fat Man' ebbe luogo il 16 luglio 1945 a sud di Wendover all'Alamogordo Army Air Field, nel New Mexico.

  B-29 Enola Gay all'Udvar-Hazy Center
Il B-29 'Enola Gay' all'Udvar-Hazy Center (foto dello staff di Motor legend)

Paul Tibbets è nato il 23 febbraio 1915, figlio di Enola Gay e Paul Warfield Tibbets. Un pilota esperto nella seconda guerra mondiale, fece rapporto a Colorado Springs nel settembre 1944, per un incarico top secret: organizzare un gruppo di bombardamenti per consegnare la bomba atomica. La forza di Tibbets, il 509° Gruppo Composito , includeva 15 B-29 con speciali modifiche 'Silverplate' e 1.800 uomini. Il 509° si stabilì a Wendover come base a causa della sua posizione remota. Tibbets portò con sé la moglie e la famiglia a Wendover.

I Silverplate B-29 avevano le modifiche necessarie per fornire armi atomiche, che includevano un vano bombe ampiamente modificato con porte pneumatiche, eliche speciali, motori modificati e l'eliminazione di armature protettive e torrette.

La guerra stava per finire. Il colonnello Paul Tibbets ha pilotato il ' Enola Gay ' (Numero di serie 44-86292) il 6 agosto 1945 e lasciò cadere 'Little Boy' su Hiroshima, in Giappone. Tre giorni dopo il 'Fat Man' è stato lanciato su Nagasaki dal B-29 ' Bockscar '.

Dopo la guerra, l'Enola Gay fu immagazzinato presso il Pyote Army Air Field in Texas, e successivamente trasferito allo Smithsonian Institution per essere esposto all'Udvar-Hazy Center dell'aeroporto di Dulles. Bockscar è in mostra al National Museum of the United States Air Force a Dayton, Ohio.

Ruolo della base aerea di Wendover nell'era del secondo dopoguerra

Dopo la guerra, Wendover fu utilizzato per esercitazioni di addestramento, poligono di artiglieria e come struttura di ricerca. Alcuni addestramenti dell'equipaggio sono continuati, ma a un livello ridotto, e alcuni B-29 sono stati immagazzinati alla base.

  Il B-29
Il B-29 'Bockscar' a Dayton, Ohio (foto dello staff di Motor legend)

La base fu trasferita al nuovo Strategic Air Command (SAC) nel 1947, e fu utilizzata dai gruppi di bombardamento che si schieravano in manovra. Con l'istituzione della US Air Force come servizio indipendente, l'installazione è stata ribattezzata Base aerea di Wendover nel 1947.

Fu chiusa dall'Aeronautica Militare nel 1969 e nel luglio 1975 la base fu inserita nel Registro Nazionale dei Luoghi Storici. Nel 1977 il governo federale ha ceduto gran parte dell'aeroporto alla città di Wendover, comprese le piste, le vie di rullaggio, la linea di volo, l'ex complesso ospedaliero e gli hangar. Alcuni acri, compreso il sito radar, sono stati mantenuti dai militari.

Wendover Air Force Base oggi

Parte del raggio di bombardamento originale è ora lo Utah Test and Training Range (UTTR), ampiamente utilizzato dall'Air Force con bersagli di fuoco vivo sul raggio.

Incoraggiamo coloro che sono interessati a preservare il campo a visitare il sito web della Historic Wendover Air Field Foundation per conoscere gli sforzi di restauro in corso e come puoi aiutare questa organizzazione di volontari. La fondazione ha installato una serie di indicatori storici informativi in ​​tutta l'area (vedi foto di alcuni segnali sotto).

L'aeroporto è anche la sede dell'annuale Storico Air Show di Wendover .

Fotografie della base dell'aeronautica di Wendover

Di seguito sono riportate alcune delle foto che abbiamo scattato durante una recente visita a Wendover.

Vista grandangolare dell'ex base dell'aeronautica di Wendover, guardando a sud (foto dello staff di Motor legend)
  Vista grandangolare dell'ex base dell'aeronautica di Wendover, guardando a sud
Atomic Mission Hangar 1831 costruito per ospitare il nuovo velivolo B-29
  Atomic Mission Hangar 1831 costruito per ospitare il nuovo velivolo B-29
Hangar B-29 presso la base dell'aeronautica di Wendover al confine tra Nevada e Utah
  Hangar B-29 presso la base dell'aeronautica di Wendover al confine tra Nevada e Utah
Operations Building, che era il centro di controllo di tutte le operazioni di addestramento al volo.
Oggi l'edificio ospita il Museo della Sala d'Onore e le funzioni amministrative dell'aeroporto
  Operations Building, che era il centro di controllo di tutte le operazioni di addestramento al volo. Oggi l'edificio ospita il Museo della Sala d'Onore e le funzioni amministrative dell'aeroporto
Edificio abbandonato nel sito della Wendover Air Force Base
  Edificio abbandonato nel sito della Wendover Air Force Base
B-29 Enola Gay dopo aver sganciato la bomba su Hiroshima
  B-29 Enola Gay dopo aver sganciato la bomba su Hiroshima
B-29 Enola Gay, l'aereo che sganciò la bomba 'Little Boy' su Hiroshima,
in mostra allo Smithsonian's Udvar-Hazy Center all'aeroporto Dulles di Washington
Foto dello staff online degli aeroplani)
  B-29 Enola Gay all'Udvar-Hazy Center

Lo storico Wendover Air Field nello Utah ... L'Enola Gay Hangar e il progresso del restauro

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