SR-71 Blackbird e M-21 Blackbird della US Air Force, storia, specifiche, velivoli sopravvissuti e fotografie

Storia e sviluppo dell'SR-71 Blackbird e dell'M-21 Blackbird

  Lockheed SR-71 Merlo in volo
Lockheed SR-71 Merlo in volo

Il Lockheed SR-71 'Merlo' era un avanzato aereo da ricognizione strategico Mach 3+ a lungo raggio che ha servito nell'aeronautica americana dal 1964 al 1998.

Il Lockheed A-12 è stata prodotta dal 1962 al 1964 ed è stata in funzione dal 1963 al 1968.



Il design monoposto, che volò per la prima volta nell'aprile 1962, fu il precursore dell'aereo da ricognizione SR-71 Blackbird.

L'altro aereo da ricognizione della Lockheed era il relativamente lento U-2, progettato per la Central Intelligence Agency (CIA). Era vulnerabile ai razzi russi e mancava di velocità più elevate per i moderni aerei da ricognizione.

La CIA si rivolse alla Lockheed's Skunk Works, che sviluppò l'A-12, e avrebbe continuato a sviluppare i suoi concetti di progettazione per l'SR-71.

L'SR-71 è stato progettato per il volo Mach 3+ con un equipaggio di due persone in cabine di pilotaggio in tandem, con il pilota nella cabina di pilotaggio anteriore e il Reconnaissance Systems Officer (RSO) che monitora i sistemi di sorveglianza e le apparecchiature dalla cabina di pilotaggio dietro.

SR-71A Blackbird, S/N 61-7967, al Barksdale AFB Global Power Museum di Bossier City
  SR-71A Merlo, S/N 61-7967

Origine del nome SR-71 'Blackbird'

  SR-71A Merlo S/N 61-7959
SR-71A Blackbird S/N 61-7959 (foto del personale)

Gli aerei finiti sono stati dipinti di un blu scuro, quasi nero, per aumentare l'emissione di calore interno e per mimetizzarsi contro il cielo notturno. Il colore scuro ha portato all'identificativo di chiamata dell'aereo 'Blackbird'.

Sull'SR-71, il titanio è stato utilizzato per l'85% della struttura, con gran parte del resto dei materiali compositi polimerici. Il primo velivolo operativo progettato attorno a una forma e materiali furtivi, l'SR-71 aveva diverse caratteristiche progettate per ridurre la sua firma radar.

Primo volo e data di servizio dell'SR-71

Il primo volo di un SR-71 ebbe luogo nel dicembre del 1964, presso l'Air Force Plant 42 a Palmdale, in California. Il primo SR-71 è entrato in servizio regolare nel gennaio del 1966. L'SR-71 è stato l'aereo con equipaggio operativo più veloce e più alto del mondo per tutta la sua carriera.

SR-71 record di velocità

  Sezione di coda dell'SR-71A Blackbird, S/N 61-7967
Sezione di coda dell'SR-71A Blackbird, S/N 61-7967, codice di coda BB (foto del personale)

Nel luglio del 1976, l'SR-71 numero di serie 61-7962 ha battuto il record mondiale per la sua classe: un 'record assoluto di altitudine' di 85.069 piedi. SR-71, numero di serie 61-7958 ha stabilito un record di velocità assoluta di 1.905,81 nodi (2.193,2 mph), circa Mach 3,3.

Aereo M-21 Blackbird

Il Lockheed M-21 Merlo è una variante unica dell'A-12, il primo tipo di Blackbird. Costruito per un programma della CIA chiamato 'Tagboard', l'M-21 trasportava veicoli Lockheed D-21 non pilotati per la raccolta di informazioni. Questi droni erano destinati al lancio dalla 'nave madre' M-21 per voli su territori ostili.

Le caratteristiche del design dell'M-21 includono il secondo sedile per il Launch Control Officer e il pilone di lancio su cui è montato il drone.

L'unico M-21 sopravvissuto fu costruito nel 1963 e oggi è in mostra al Museum of Flight di Seattle.

Lockheed SR-71C S/N 61-7981 Blackbird all'Hill Aerospace Museum di Ogden, Utah
  Lockheed SR-71C S/N 61-7981

Numeri totali di produzione SR-71

Sono stati costruiti un totale di 32 velivoli SR-71, 12 dei quali sono andati persi in incidenti. Inoltre, furono costruiti 13 aerei A-12, insieme a due M-21.

Specifiche del merlo SR-71

Equipaggio: 2 (pilota e responsabile dei sistemi di ricognizione)
Carico utile: 3.500 libbre (1.600 kg) di sensori
Lunghezza: 107 piedi 5 pollici (32,74 m)
Apertura alare: 55 piedi 7 pollici (16,94 m)
Altezza: 18 piedi 6 pollici (5,64 m)
Area dell'ala: 1.800 piedi2 (170 m2)
Peso a vuoto: 67.500 libbre (30.600 kg)
Peso a pieno carico: 152.000 libbre (69.000 kg)
Massimo peso al decollo: 172.000 libbre (78.000 kg)
Motopropulsore: 2 turboreattori a postcombustione a spurgo continuo Pratt & Whitney J58-1, 34.000 lbf (151 kN) ciascuno Carreggiata: 16 piedi 8 pollici (5,08 m)
Interasse: 37 piedi 10 pollici (11,53 m)

Velivolo SR-71 Blackbird sopravvissuto

Un totale di venti (20) SR-71 Blackbirds sono stati conservati nei musei dell'aria negli Stati Uniti, inclusi i 13 elencati di seguito che abbiamo visto e fotografato e mostrati in questa pagina:

Modello S/N Posizione Città ST
SR-71A 61-7951 Museo dell'aria e dello spazio Pima Tucson IL
SR-71A 61-7955 Museo dell'Air Force Flight Test Center Edwards AFB QUELLO
SR-71A 61-7958 Museo dell'Aviazione Warner Robins GA
SR-71A 61-7959 Museo degli armamenti dell'aeronautica Eglin AFB FL
SR-71A 61-7960 Museo dell'aria del castello Atwater QUELLO
SR-71A 61-7964 Comando aereo strategico e museo aerospaziale Ashland NO
SR-71A 61-7967 Museo del potere globale di Barksdale Città prepotente IL
SR-71A 61-7971 Museo dell'aviazione e dello spazio sempreverde Mc Minnville O
SR-71A 61-7972 Centro Udvar-Hazy dello Smithsonian Aeroporto Dulles E
SR-71A 61-7973 Blackbird Park, Stabilimento dell'Aeronautica Militare 42 Palmdale QUELLO
SR-71A 61-7975 Museo dell'aria da campo di marzo Lungofiume QUELLO
SR-71C 61-7981 Museo aerospaziale della collina Ogden FUORI
M-21 60-6940 Museo del Volo Seattle WA

SR-71 Fotografie di sopravvissuti al merlo

Monumento alla dedica commemorativa dell'SR-71, 8th Air Force Museum, Barksdale Air Force Base, Louisiana
  Monumento alla dedica commemorativa dell'SR-71, 8th Air Force Museum, Barksdale Air Force Base, Louisiana
SR-71A Blackbird S/N 61-7959 all'Air Force Armament Museum di Eglin AFB, Florida
  SR-71A Merlo S/N 61-7959
Lockheed SR-71 Blackbird S/N 61-7972 presso l'Udvar-Hazy Center, Aeroporto Dulles, Washington, DC
  Lockheed SR-71 Blackbird S/N 61-7972
Lockheed SR-71 Blackbird S/N 61-7951 al Pima Air and Space Museum di Tucson, Arizona
  Lockheed SR-71 Blackbird S/N 61-7951
Lockheed M-21 Blackbird S/N 60-6940 al Museum of Flight di Seattle, Washington
  Lockheed M-21 Blackbird S/N 60-6940
Lockheed SR-71 Blackbird S/N 61-7958 al Museum of Aviation, Robins AFB, Georgia
  Lockheed SR-71 Blackbird S/N 61-7958
SR-71, S/N 61-7975, in mostra al March Field Air Museum in California
  SR-71, S/N 17975, in mostra al March Field Air Museum in California
SR-71A Blackbird, S/N 61-7964, Strategic Air Command and Aerospace Museum, Ashland, Nebraska
  SR-71A Blackbird, S/N 61-7964, Strategic Air Command and Space Museum, Ashland, Nebraska

Fotografie dell'SR-71 dei nostri amici e sostenitori

SR-71 Blackbird, S/N 61-7971, Evergreen Aviation & Space Museum, McMinnville, Oregon
(foto di Michael Hoschouer)
  SR-71 Blackbird, S/N 61-7971, Evergreen Aviation & Space Museum, McMinnville, Oregon
SR-71 Blackbird, S/N 61-7955, Museo dell'Air Force Flight Test Center, base dell'aeronautica di Edwards, California
(foto di Michael Hoschouer)
  SR-71 Blackbird, S/N 61-7955, Museo dell'Air Force Flight Test Center, base dell'aeronautica di Edwards, California
SR-71 Blackbird, S/N 61-7960, Castle Air Museum, Atwater, California (foto di Michael Hoschouer)
  SR-71 Blackbird, S/N 61-7960, Castle Air Museum, Atwater, California
SR-71, S/N 61-7973, Blackbird Air Park, Air Force Plant 42, Palmdale, California (foto di Michael Hoschouer)
  SR-71, S/N 61-7973, Blackbird Air Park, Air Force Plant 42, Palmdale, California

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Boeing B-17 Flying Fortress Short Bier, S/N 44-83663, preživeli bombnik B-17, obnovljen in na ogled v bližini Hill AFB v Ogdenu, Utah.

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