PBY Catalina della Marina degli Stati Uniti e paesi alleati, storia, produzione, fotografie

Il PBY Catalina era un idrovolante americano bimotore degli anni '30 e '40, progettato dalla Consolidated Aircraft Corporation. Diverse varianti sono state costruite in cinque stabilimenti di produzione statunitensi e canadesi. Prende il nome dall'isola di Santa Catalina, in California

Uno degli idrovolanti più utilizzati della seconda guerra mondiale, Catalinas ha servito con ogni ramo delle forze armate statunitensi e nelle forze aeree e marine di molte altre nazioni alleate per anti-sottomarino, pattugliamento marittimo, scorta di convogli e salvataggio in mare aperto doveri. Nel servizio canadese era conosciuto come il stanco .

Le forze alleate li usarono con successo in un'ampia varietà di ruoli per i quali l'aereo non era mai stato destinato. I PBY sono riconosciuti per il loro ruolo di salvataggio, in cui hanno salvato la vita a migliaia di equipaggi abbattuti sull'acqua.



La designazione 'PBY' è stata creata in conformità con il sistema di designazione degli aeromobili della Marina degli Stati Uniti. PB indicava 'Patrol Bomber' e Y indicando il codice costruttore assegnato alla Consolidated Aircraft. Catalinas costruiti da altri produttori per la Marina degli Stati Uniti sono stati designati in base a codici di produttori diversi.

  Catalina PBY-5A consolidato in volo
Catalina PBY-5A consolidato in volo

Sebbene lento e sgraziato, Catalinas si distinse nella seconda guerra mondiale. Nel loro ruolo di velivoli da pattuglia, Catalinas ha partecipato ad alcuni dei più importanti scontri navali della seconda guerra mondiale. L'ala parasole dell'aereo e le grandi vesciche in vita fornivano un'eccellente visibilità e, combinate con la sua lunga portata e resistenza, lo rendevano adatto per il compito.

Il OA-10 era la versione della serie PBY delle forze aeree dell'esercito americano. L'OA-10 ha operato principalmente per il lavoro di soccorso aereo-marittimo con gli squadroni di soccorso di emergenza dell'USAAF durante la seconda guerra mondiale e per diversi anni da allora in poi. Durante la guerra, gli equipaggi dell'OA-10 hanno salvato centinaia di volantini abbattuti.

Al termine della produzione, erano state costruite circa 3.300 Catalina. Il modello più popolare era il PBY-5A, con 802 esemplari costruiti, seguito dal PBY-5, di cui 684 costruiti. L'ultimo Catalina in servizio negli Stati Uniti era un PBY-6A operante con uno squadrone della riserva navale, e fu ritirato dall'uso nel gennaio del 1957.

I Catalinas sono stati utilizzati anche per i viaggi aerei commerciali e per i bombardieri aerei antincendio. Un certo numero di Catalina sopravvive oggi in tutto il mondo, alcuni in mostra statica e altri in condizioni di aeronavigabilità.


Fotografie di PBY Catalina

US Army Air Forces OA-10 ed equipaggio durante la seconda guerra mondiale
  US Army Air Forces OA-10 ed equipaggio durante la seconda guerra mondiale

OA-10 Catalina 433879 consolidato al National Museum of the United States Air Force a Dayton, Ohio
  OA-10 Catalina 433879 consolidato al National Museum of the United States Air Force a Dayton, Ohio

Canadian Vickers PBV-1A Canso A, 433915, al RIAT, Inghilterra nel 2009. Questo aereo è stato costruito nel 1944 per la Royal Canadian Air Force nel 1944.
  Canadian Vickers PBV-1A Canso A, 433915, RIAT, Inghilterra


PBY-5A Catalina N9767 'La Principessa delle Stelle'

Costruita su licenza da Boeing in Canada nel 1942, questa Catalina entrò in servizio con la Royal Canadian Air Force (RCAF) con il numero 9767, poi fu assegnata allo Squadrone 162, Islanda.

L'N9767 è uno dei rari Catalina in condizioni di volo che ha rivendicato una vittoria affondando un sottomarino tedesco durante la seconda guerra mondiale.

Dopo la guerra, dal 1946 al 1959, la Catalina fu gestita da Canadian Pacific Airlines per il trasporto di passeggeri e merci, e successivamente servito con altre compagnie aeree. Nel 1970 fu riadattato come bombardiere d'acqua.

Nel 1994 divenne proprietà di un pilota francese, che lo fece configurare come studio televisivo volante. È stato venduto nel 2019 a un gruppo di Eugene, Oregon, USA.

PBY-5A Catalina N9767 'La principessa delle stelle', Francazal le, Francia 24/9/2016 (Foto di DELEHELLE Eric)
  PBY-5A Catalina N9767

PBY-5A Catalina N9767 'La principessa delle stelle', Francazal le, Francia (Foto di DELEHELLE Eric)
  PBY-5A Catalina N9767

Vista ravvicinata del motore del PBY-5A Catalina N9767 (Foto di DELEHELLE Eric)
  Vista ravvicinata del motore del PBY-5A Catalina N9767


PBY-5A Catalina N9767 'La princesse des étoiles', in volo su Francazal il 24/09/2016 (Foto di DELEHELLE Eric)
  PBY-5A Catalina N9767


PBY-5A Catalina N9767 'La principessa delle stelle', Melun, Francia (Foto di DELEHELLE Eric)
  PBY-5A Catalina N9767

PBY-5A Catalina N9767 in volo su Melun (Foto di DELEHELLE Eric)
  PBY-5A Catalina N9767


PBY Catalina 'Miss Pick Up' G-PBYA

G-PBYA è stato originariamente ordinato per la Royal Canadian Air Force come anfibio Canso A, sostanzialmente equivalente al PBY-5A della US Navy. Fu costruito dalla canadese Vickers a Cartierville, Quebec, nel 1943 e gli fu assegnato il numero di costruzione CV-283 prima di adottare il seriale RCAF 11005.

La livrea del G-PBYA Catalina è dipinta per rappresentare un USAAF OA-10A Catalina 44-33915 in tempo di guerra dell'8th Air Force, 5th Emergency Rescue Squadron, con sede a Halesworth, Suffolk.

Il Catalina è gestito da Plane Sailing Air Displays Limited per conto di Catalina Aircraft Limited, che è composta da un certo numero di azionisti. L'impresa è supportata dal suo 'fan club' - The Catalina Society.

Leggi di più su 'Miss Pick Up' sul sito web della Catalina Society .

PBY Catalina 'Miss Pick Up', numero di registrazione G-PBYA, 433915 (Foto di DELEHELLE Eric)
  PBY Catalina

PBY Catalina 'Miss Pick Up' in volo, settembre 2020 (Foto di DELEHELLE Eric)
  PBY Catalina
  PBY Catalina


Maggiori informazioni sul consolidato PBY Catalina

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