Autocisterne militari per il rifornimento di carburante: storia e fotografie di KB-29, KB-50, KC-135, KC-10, KC-46, KC-130 e Airbus MRTT

Il concetto di rifornimento aereo

Autocisterne militari

KB-29



KB-50

KC-97

KC-135

KC-10

KC-46

KC-130

Airbus MRTT

Il rifornimento aereo consente a un aereo cisterna di trasferire carburante a un aereo ricevente, che può quindi rimanere in volo più a lungo, ed estendere la sua autonomia e il tempo in stazione. Il concetto è stato originariamente impiegato prima della seconda guerra mondiale su scala molto limitata. Dopo la seconda guerra mondiale iniziò ad essere utilizzato per estendere la portata dei bombardieri strategici e oggi è ampiamente utilizzato in operazioni militari su larga scala.

I due principali tipi di sistemi di rifornimento sono sonda e farmaco , che è più semplice da adattare agli aeromobili esistenti, e il boom volante , che offre un trasferimento di carburante più rapido, ma richiede una stazione dedicata all'operatore del braccio.

Gli aerei cisterna statunitensi hanno il loro tipo di modello che inizia con la lettera 'K'.

Un primo successo di rifornimento aereo: il primo volo senza scalo intorno al mondo

Uno dei voli più storici dell'aviazione ha coinvolto il B-50 e ha avuto luogo all'inizio del 1949, il primo volo senza scalo intorno al mondo. Il volo è stato possibile grazie al rifornimento aereo.

L'aereo era il B-50A-5-BO, S/N 46-010, denominato 'Lucky Lady II', assegnato al 43° Bomb Group.

Il 26 febbraio 1949 il B-50 decollò dalla base dell'aeronautica militare di Carswell a Fort Worth, in Texas, e si diresse a est. Oltre a tre piloti a bordo, il volo era con doppio equipaggio, con ogni uomo sostituito a intervalli di 4-6 ore.

La missione era considerata segreta e i piani di volo nascondevano la rotta effettiva. Se il volo non avesse avuto successo, l'Air Force non avrebbe voluto, né avuto bisogno, della pubblicità negativa che sarebbe stata imminente.

L'aereo è stato rifornito di carburante quattro volte durante le ore diurne in aria da aerei cisterna KB-29M del 43 ° squadrone di rifornimento aereo. I punti di rifornimento erano sopra le Azzorre, l'Arabia Saudita, le Filippine e le Hawaii. Il KB-29 ha volato sopra il B-50 e ha abbassato un cavo e un drogue, come mostrato nella foto dell'Air Force qui sotto.

  B-50 Lucky Lady II rifornito di carburante da un KB-29 nel 1949

KB-29 cisterna aerea

KB-29 Superfortress del 27th Air Refueling Squadron, Bergstrom AFB, Texas (foto USAF)
  KB-29 Superfortress del 27th Air Refuelling Squadron, Bergstrom AFB, Texas

Sono state sviluppate e prodotte due versioni cisterna del B-29 Superfortress: KB-29M e KB-29P. Il B-29 ha svolto un ruolo importante nello sviluppo dell'uso efficace del rifornimento aereo durante la fine degli anni '40.

Il primo velivolo prodotto per il rifornimento aereo è stato il KB-29M petroliera che utilizzava un approccio con tubo flessibile.

Un sistema più raffinato è stato utilizzato nel KB-29P , che prevede un sistema di braccio volante rigido. Il boma era montato all'estremità posteriore del KB-29P e aveva due piccole ali. Questo approccio sarebbe stato successivamente utilizzato in altre petroliere dell'Air Force, inclusi KB-50, KC-97, KC-135 e KC-10.

  622nd Air Refuelling Squadron con base presso la base dell'aeronautica militare inglese

Cisterna aerea KB-50

  Boeing KB-50J, S/N 49-0372
Boeing KB-50J, S/N 49-0372, in mostra al Pima Air & Space Museum, Tucson, Arizona

Una variante del B-50 Superfortress era il KB-50, utilizzato per il rifornimento aria-aria. I KB-50 presentavano pannelli alari esterni rinforzati, l'equipaggiamento necessario per rifornire di carburante contemporaneamente tre aerei da combattimento con il metodo della sonda e del drogue.

Il primo KB-50 volò nel dicembre 1955 e fu accettato dall'USAF nel gennaio 1956.

Un certo numero di unità gestiva il KB-50, incluso il 622° Squadrone di rifornimento aereo con sede a Base aerea dell'Inghilterra ... vedi patch sopra.

Le versioni cisterna e WB-50 da ricognizione meteorologica del B-50 rimasero in servizio fino al 1965.

Boeing KB-50J, S/N 49-0389, quando era in mostra al MacDill AFB, Tampa, Florida. È stato spostato nel 2018 all'Air Mobility Command Museum di Dover AFB nel Delaware, dove è in fase di restauro
(Di Valder137 [CC BY 2.0 (http://creativecommons.org/licenses/by/2.0)], tramite Wikimedia Commons)
  Boeing KB-50J-125-BO Superfortress 49-0389 visualizzato come 48-0114 lato naso MacDill Air Park 24 luglio 2010 (14443984069)

Boeing KB-50J Superfortress S/N 0-80114, in volo
  Boeing KB-50J Superfortress S/N 0-80114, in volo
Un Boeing KB-50D dell'aeronautica americana Superfortezza (S/N 48-123) del 622d Air Refueling Squadron (4505th ARW) effettuando la prima operazione di rifornimento a tre punti con tre F-100C nordamericani Super Sciabola s (54-1825, 53-1774, 54-1848) del 451° Squadrone di caccia tattici (322° TFW), 1956.
  US Air Force Boeing KB-50D Superfortress (s/n 48-123) del 622d Air Refuelling Squadron

Boeing KC-97

  Boeing KC-97L Stratotanker S/N 52-2630 al Museo della US Air Force a Dayton, OH Boeing KC-97L Stratotanker S/N 52-2630 al Museo della US Air Force a Dayton, OH

Il C-97 è stato designato KC-97 quando era dotato del braccio volante progettato da Boeing per il rifornimento aereo. Il braccio aveva controlli in modo che l'operatore del braccio potesse letteralmente 'volare' dall'estremità del braccio dalla petroliera KC-97 all'aereo ricevente.

C'erano 888 C-97 costruiti tra il 1947 e il 1958. Di questi, 219 furono adattati come navi cisterna KC-97E e F e 592 erano modelli KC-97G. I KC-97G avevano serbatoi di carburante esterni da 700 galloni aggiuntivi sotto ciascuna ala e potevano erogare 8.513 galloni di carburante mentre trasportavano 96 soldati.

Per mantenere le sue petroliere compatibili con i suoi nuovi aerei a reazione ad alte prestazioni, l'USAF ha gradualmente sostituito i più lenti aerei KC-97 con le petroliere Boeing KC-135 dopo il 1956.

Tuttavia, alcuni KC-97 modificati hanno continuato a volare in altri ruoli. Nel 1964 alcuni di loro ricevettero due motori a reazione. La maggiore velocità di questi velivoli KC-97L li ha resi più compatibili con gli aerei a reazione ad alte prestazioni e hanno servito principalmente con l'Air National Guard. L'USAF ha ritirato il suo ultimo C/KC-97 nel 1973, ma altri aerei sono rimasti in uso con l'Air Force Reserve e l'Air National Guard come petroliere o aerei di ricerca e soccorso.

KC-97L, S/N 53-298, Robins Air Force Base, Georgia
  KC-97L, codice 53-298

Boeing KC-97L Stratotanker, S/N 030240, al Global Power Museum, Barksdale AFB, Louisiana
  Boeing KC-97L Stratotanker, S/N 030240 a Barksdale AFB

KC-97 Stratotanker, S/N 030240, al Global Power Museum
  Boeing KC-97L Stratotanker, S/N 030240 a Barksdale AFB

Vista frontale della fusoliera della U.S. Air Force KC-97 Stratotanker, S/N 030240
  Boeing KC-97L Stratotanker, S/N 030240, vista dal muso destro

Sezione di coda e braccio di rifornimento sulla Stratotanker KC-97, S/N 030240, Global Power Museum
  Sezione di coda e braccio di rifornimento sulla Stratotanker KC-97, S/N 030240
KC-97 Stratotanker, S/N 0-30363, in mostra al March Field Air Museum in California
  KC-97 Stratotanker, S/N 0-30363, in mostra al March Field Air Museum in California

US Air Force KC-97G, S/N 53-0198, Strategic Air Command and Space Museum, Ashland, Nebraska
  KC-97G, S/N 53-0198, Strategic Air Command and Space Museum, Ashland, Nebraska

Stratotanker KC-135 dell'aeronautica americana

  USAF Boeing KC-135 Stratotanker USAF Boeing KC-135 Stratotanker

La KC-135, evoluta dal prototipo Boeing Dash-80, è stata la prima nave cisterna per il rifornimento a reazione dell'aeronautica americana, introdotta nel 1957. Ha sostituito la KC-97.

Il KC-135 è simile nell'aspetto al 707 commerciale, ma ha una fusoliera più stretta ed è più corto del 707.

Le varianti dell'aereo C-135 sono state utilizzate per altri scopi, compresi gli aerei presidenziali, come il VC-137, noto anche come C-137 Stratoliner.

La prossima generazione di navi cisterna dell'Air Force è stata la KC-10 Extender, seguita nel 2017 dal Boeing KC-46A basato sul Boeing 767.

Boeing alla fine avrebbe costruito oltre 800 velivoli della serie C-135.

KC-135 Foto dagli archivi online degli aeroplani

KC-135E Stratotanker, S/N 57-1510, Hill AFB Museum, Ogden, Utah
  KC-135E Stratotanker, S/N 57-1510 a Hill AFB, Utah
KC-135 Stratotanker S/N 63595 al Global Power Museum, Barksdale AFB a Bossier City, Louisiana
  KC-135 Stratotanker S/N 63595
US Air Force EC-135, S/N 10262, all'ingresso della base dell'aeronautica di Ellsworth
  US Air Force EC-135, S/N 10262 all'ingresso di Ellsworth AFB nel South Dakota

KC-135 Fotografie dei nostri amici e sostenitori

KC-135 Stratotanker alla base dell'aeronautica di Eielson vicino a Fairbanks, Alaska
(foto di Michael Hoschouer)
  KC-135 Stratotanker in mostra alla base dell'aeronautica di Eielson vicino a Fairbanks, in Alaska
KC-135R Stratotanker della 97th Air Mobility Wing al Cannon AFB Air Show 2014, Clovis, New Mexico
(foto di Andrew Hersey)
  KC-135R Stratotanker al Cannon AFB Air Show 2014, Clovis, New Mexico


Estensore McDonnell-Douglas KC-10 della US Air Force

Una versione militare dell'aereo cisterna dell'aereo di linea commerciale DC-10 è stata sviluppata per l'aeronautica degli Stati Uniti e ha operato come Estensore KC-10 . Impiega un sistema di rifornimento misto con tubo flessibile e drogue e boom volante e può rifornire di carburante gli aerei militari dell'aeronautica, della marina e del corpo dei marines degli Stati Uniti. Ha il doppio della capacità di rifornimento dell'Air Force KC-135 Stratotanker.

McDonnell-Douglas (ora Boeing) ha consegnato un totale di 60 estensori KC-10 all'Air Force tra il 1981 e il 1988.

Nel luglio del 2020 l'Air Force ha ritirato la coda del KC-10 n. 86-0036, inviandolo al 309th Aerospace Maintenance and Regeneration Group (AMARG) a Davis-Monthan AFM a Tucson. Era stato in servizio attivo presso la Joint Base McGuire-Dix-Lakehurst, nel New Jersey. Questo è stato il primo di altri KC-10 che dovrebbero andare in pensione.

Di seguito è mostrato un estensore KC-10 della United States Air Force durante le operazioni di rifornimento in volo con un F-22 Raptor (foto per gentile concessione della US Air Force)
  KC-10 Extender della United States Air Force durante le operazioni di rifornimento in volo con un F-22 Raptor

KC-46 Pegasus cisterna aerea

Boeing consegna la prima nave cisterna KC-46A ad Altus AFB
Notizie Boeing - 2/8/2019

Boeing consegna le prime due petroliere Pegasus KC-46A alla US Air Force al McConnell AFB
Notizie Boeing - 25/01/2019

Il KC-46, derivato dalla cellula commerciale del Boeing 767, è costruito nella struttura Boeing di Everett, Washington. Boeing ha progettato il KC-46 non solo per funzionare come un'autocisterna, ma anche per trasportare passeggeri, merci e pazienti.

L'aereo ha effettuato il suo primo volo di prova nel settembre del 2015. Nel gennaio del 2019, la US Air Force ha accettato il primo KC-46A Pegasus, con consegna da effettuare alla McConnell Air Force Base, a Wichita, Kansas.

Durante lunghi test di volo, sei KC-46 hanno completato più di 3.800 ore di volo e scaricato più di quattro milioni di libbre di carburante su A-10, B-52, C-17, KC-10, KC-135, KC-46, F -15E, F-16 e F/A-18.

Boeing ha un contratto per 52 delle 179 petroliere previste per l'Air Force. Oltre al primo aeromobile accettato, nove aeromobili sono in fase di test di accettazione da parte del cliente con il restante aeromobile dell'importo contrattato in produzione.

USAF KC-46A presso lo stabilimento Boeing di Seattle (foto per gentile concessione del Compagnia Boeing )
  USAF KC-46A presso lo stabilimento Boeing di Seattle

Di seguito è mostrato un KC-46A Pegasus della United States Air Force (foto per gentile concessione del Compagnia Boeing )
  KC-46A Pegasus della United States Air Force

KC-46A Pegasus della United States Air Force (a sinistra) durante le operazioni di rifornimento in volo con un extender KC-10 (a destra) (Foto per gentile concessione del Compagnia Boeing )
  KC-46A Pegasus della United States Air Force durante le operazioni di rifornimento in volo con un extender KC-10

La petroliera USAF KC-46A Pegasus che rifornisce di carburante un bombardiere B-2 Spirit (foto per gentile concessione della US Air Force)
  USAF KC-46A petroliera Pegasus che rifornisce di carburante un bombardiere B-2 Spirit

Cisterna aerea KC-130

Il KC-130 è una nave cisterna/trasporto tattica multiruolo e multi-missione che fornisce il supporto di rifornimento richiesto dal Corpo dei Marines degli Stati Uniti per i suoi aerei. Questa risorsa versatile fornisce rifornimento in volo sia agli aerei tattici che agli elicotteri.

Il KC-130J è l'ultima variante del C-130 Hercules operata dal Corpo dei Marines, con 48 consegnati su 79 ordinati. Ha sostituito le vecchie varianti KC-130F, KC-130R e KC-130T.

KC-130J del Marine Aerial Refueler Transport Squadron-352 (Foto per gentile concessione del Corpo dei Marines degli Stati Uniti)
  KC-130J del Marine Aerial Refueler Transport Squadron-352

Trasporto di cisterne multiruolo Airbus A330 (MRTT)

  Configurazione del braccio su un Airbus A330 MRTT
Configurazione del braccio su un Airbus A330 MRTT

Il Trasporto di cisterne multiruolo Airbus A330 (MRTT) è una nave cisterna per il rifornimento aereo basata sull'Airbus A330-200 civile.

La cabina dell'A330 MRTT può essere modificata per trasportare fino a 380 passeggeri in una configurazione di classe singola, consentendo una gamma completa di configurazioni dal trasporto di truppe massimizzato alla personalizzazione complessa adatta per missioni VIP e ospiti.

L'MRTT può anche essere configurato per eseguire missioni di evacuazione medica (Medevac) fino a 130 barelle standard possono essere trasportate. La configurazione cargo del ponte principale consente il trasporto di container e pallet commerciali standard, pallet militari, ISO e NATO.

Gli A330-200 commerciali standard vengono consegnati dalla linea di assemblaggio finale di Airbus a Tolosa, in Francia, all'Airbus Military Conversion Center di Getafe, in Spagna, per il montaggio di capsule di rifornimento, bracci e avionica militare.

Un totale di 12 nazioni hanno piazzato ordini fermi per circa 60 aeromobili, di cui 42 erano stati consegnati entro la fine di gennaio 2020.

Aeronautica francese Airbus A330 MRTT Phénix, registrazione F-UJCG (foto di DELEHELLE Eric)
  Aeronautica francese Airbus A330 MRTT Phénix, registrazione F-UJCG
  Aeronautica francese Airbus A330 MRTT Phénix, registrazione F-UJCG
Airbus 330 MRTT della UAE Air Force, n. 1302 (Foto di DELEHELLE Eric)
  Airbus 330 MRTT dell'aeronautica militare degli Emirati Arabi Uniti, n. 1302   Airbus 330 MRTT dell'aeronautica militare degli Emirati Arabi Uniti, n. 1302
Futuro A330 MRTT, MSN 1857, per Singapore Air Force, registrazione EC-335, in arrivo per vernice anticorrosione nel 2018 (Foto di DELEHELLE Eric)
  Futuro A330 MRTT, MSN 1857, per Singapore Air Force, registrazione EC-335, in arrivo per vernice anticorrosione nel 2018

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