Wendover Air Force Base, base d'entraînement pour les équipages de bombes atomiques B-29 pendant la DEUXIÈME GUERRE MONDIALE, Paul Tibbets, Enola Gay, situé sur la frontière Nevada-Utah

Il y a beaucoup d'histoires supplémentaires à écrire alors que nous rendons hommage aux grands avions du passé et aux hommes et aux femmes qui leur sont associés. Comme les installations de bombes atomiques et l'entraînement qui ont eu lieu à la base aérienne de Wendover, à la frontière entre le Nevada et l'Utah...

  L'équipage du B-29
L'équipage du B-29 'Enola Gay' à Wendover Field
Le colonel pilote Paul Tibbets au centre

Base aérienne de l'armée de Wendover : les premières années

Le Congrès a affecté des fonds à Wendover Field en 1940 pour l'acquisition de terrains pour les champs de tir et de bombardement, et l'Army Air Corp a commencé la construction de bâtiments sur le site.

Base aérienne de l'armée de Wendover a été activé en 1942 en tant que B-17 et B-24 base d'entraînement de bombardiers lourds.



Le rôle de Wendover dans le projet Manhattan, le développement de la bombe atomique et la formation B-29

En 1944, le développement de la bombe atomique était en cours dans le cadre du projet Manhattan, et le Boeing B-29 Superforteresse a été choisi pour livrer l'arme. La base a reçu le nom de code 'Kingman' et la mission d'assemblage, de modification et d'essai en vol des prototypes de bombes a été nommée 'Projet W-47'.

Au fur et à mesure que la conception progressait, le personnel du projet W-47 assembla des versions de plus en plus complexes des bombes «Little Boy» et «Fat Man». Un test réussi du 'Fat Man' a eu lieu le 16 juillet 1945 au sud de Wendover à Alamogordo Army Air Field, Nouveau-Mexique.

  B-29 Enola Gay au centre Udvar-Hazy
Le B-29 'Enola Gay' au centre d'Udvar-Hazy (Motor legend Staff Photo)

Paul Tibbets est né le 23 février 1915, fils d'Enola Gay et de Paul Warfield Tibbets. Pilote expérimenté de la Seconde Guerre mondiale, il s'est rendu à Colorado Springs en septembre 1944 pour une mission top secrète - organiser un groupe de bombardement pour livrer la bombe atomique. la force de Tibbets, la 509e groupe composite , comprenait 15 B-29 avec des modifications spéciales 'Silverplate' et 1 800 hommes. Le 509th s'est installé à Wendover comme base en raison de son emplacement éloigné. Tibbets a amené sa femme et sa famille avec lui à Wendover.

Les Silverplate B-29 avaient les modifications nécessaires pour livrer des armes atomiques, qui comprenaient une soute à bombes largement modifiée avec des portes pneumatiques, des hélices spéciales, des moteurs modifiés et la suppression du blindage de protection et des tourelles de canon.

La guerre était sur le point de se terminer. Le colonel Paul Tibbets a piloté le ' Enola Gay ' (numéro de série 44-86292) le 6 août 1945, et a largué 'Little Boy' au-dessus d'Hiroshima, au Japon. Trois jours plus tard, le 'Fat Man' a été largué sur Nagasaki par le B-29 ' Scarabée '.

Après la guerre, l'Enola Gay a été stocké à l'aérodrome de l'armée de Pyote au Texas, puis transféré à la Smithsonian Institution pour être exposé au Udvar-Hazy Center de l'aéroport de Dulles. Bockscar est exposé au National Museum of the United States Air Force à Dayton, Ohio.

Rôle de la base aérienne de Wendover dans l'après-Seconde Guerre mondiale

Après la guerre, Wendover a été utilisé pour des exercices d'entraînement, un champ de tir et un centre de recherche. Certains entraînements d'équipage se sont poursuivis, mais à un niveau réduit, et certains B-29 ont été stockés à la base.

  Le B-29
Le B-29 'Bockscar' à Dayton, Ohio (Motor legend Staff Photo)

La base a été transférée au nouveau Commandement aérien stratégique (SAC) en 1947 et a été utilisée par des groupes de bombardement se déployant lors de manœuvres. Avec la création de l'U.S. Air Force en tant que service indépendant, l'installation a été renommée Base aérienne de Wendover en 1947.

Elle a été fermée par l'armée de l'air en 1969 et, en juillet 1975, la base a été inscrite au registre national des lieux historiques. En 1977, le gouvernement fédéral a cédé une grande partie de l'aérodrome à la ville de Wendover, y compris les pistes, les voies de circulation, la ligne de vol, l'ancien complexe hospitalier et les hangars. Certains acres, y compris le site radar, ont été conservés par l'armée.

La base aérienne de Wendover aujourd'hui

Une partie de la zone de bombardement d'origine est maintenant la zone de test et d'entraînement de l'Utah (UTTR), qui est largement utilisée par l'armée de l'air avec des cibles de tir réel sur la zone.

Nous encourageons ceux qui s'intéressent à la préservation du domaine à visiter le site Web de la Fondation de l'aérodrome historique de Wendover pour en savoir plus sur les efforts de restauration en cours et sur la manière dont vous pouvez aider cette organisation bénévole. La fondation a installé une série de marqueurs historiques informatifs dans toute la zone (voir les photos de quelques panneaux ci-dessous).

L'aéroport est également le site de l'assemblée annuelle Spectacle aérien historique de Wendover .

Photographies de la base aérienne de Wendover

Vous trouverez ci-dessous quelques-unes des photos que nous avons prises lors d'une récente visite à Wendover.

Vue grand angle de l'ancienne base aérienne de Wendover, vers le sud (photo du personnel d'Motor legend)
  Vue grand angle de l'ancienne base aérienne de Wendover, vers le sud
Atomic Mission Hangar 1831 construit pour abriter le nouvel avion B-29
  Atomic Mission Hangar 1831 construit pour abriter le nouvel avion B-29
Hangar B-29 à la base aérienne de Wendover à la frontière Nevada-Utah
  Hangar B-29 à la base aérienne de Wendover à la frontière Nevada-Utah
Bâtiment des opérations, qui était le centre de contrôle de toutes les opérations d'entraînement au pilotage.
Aujourd'hui, le bâtiment abrite le musée Hall of Honor et les fonctions administratives de l'aéroport
  Bâtiment des opérations, qui était le centre de contrôle de toutes les opérations d'entraînement au pilotage. Aujourd'hui, le bâtiment abrite le musée Hall of Honor et les fonctions administratives de l'aéroport
Bâtiment abandonné sur le site de la base aérienne de Wendover
  Bâtiment abandonné sur le site de la base aérienne de Wendover
B-29 Enola Gay après avoir largué la bombe sur Hiroshima
  B-29 Enola Gay après avoir largué la bombe sur Hiroshima
B-29 Enola Gay, l'avion qui a largué la bombe 'Little Boy' sur Hiroshima,
exposée au Smithsonian's Udvar-Hazy Center à l'aéroport de Dulles à Washington
Photo du personnel en ligne des avions)
  B-29 Enola Gay au centre Udvar-Hazy

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