Série Century de l'US Air Force : F-100, F-101, F-102, F-104, F-105 et F-106

La Série Siècle était un groupe d'avions de chasse et d'interception militaires américains du F-100 au F-106. La série comprenait les premières conceptions d'avions supersoniques réussies au service de l'US Air Force et est restée en service actif dans les années 1970 et 1980 avec l'Air Force Reserve et l'Air National Guard.

Les avions de la série Century représentaient un mélange de chasseurs-bombardiers (F-100, F-101A, F-105) et d'intercepteurs purs (F-101B, F-102, F-104, F-106).

Les premiers chasseurs à réaction et intercepteurs de l'US Air Force de la « Century Series »
Dans le sens inverse des aiguilles d'une montre à partir du bas : F-104, F-100, F-102, F-101, F-105 ... et le F-106 ajouté plus tard
  Le début




Avion de l'USAF 'Century Series' en vol
F-100 (en bas), F-104 (à gauche), F-101 (en haut) et F-102 (à droite)
  Armée de l'air américaine

F-100 Super Sabre

  F-100 Super Sabre nord-américain FW-748
F-100 Super Saber S/N 63748, Buzz Numéro FW-748

La F-100 Super Sabre était le premier membre de la 'Century Series', un jet supersonique à aile en flèche qui a servi dans l'U.S. Air Force de 1954 à 1971. Il est resté actif dans l'Air National Guard jusqu'en 1979.

Le F-100 a été le premier avion de chasse à réaction de l'Air Force capable d'atteindre une vitesse supersonique en vol en palier. En plus de son armement de bombe nucléaire et de quatre canons de 20 mm, le Super Sabre pourrait être équipé pour tirer des roquettes et des missiles, y compris le GAR-8 Sidewinder à recherche de chaleur. Le F-100 avait un plafond de service supérieur à 50 000 pieds et une portée de plus de 1 000 milles terrestres.

En savoir plus sur le North American Aviation F-100 Super Sabre

F-100A nord-américain Super Sabre 53537, numéro de buzz FW-537
  F-100A Super Sabre nord-américain S/N 53-1684

Chasseur vaudou F-101

  F-101 Voodoo S/N 32440 sur tablier

La McDonnell F-101 vaudou était un avion de chasse supersonique conçu pour escorter les bombardiers et servir de chasseur bombardier, d'intercepteur tout temps et d'avion de reconnaissance photographique. Il a servi pendant la crise des missiles de Cuba et pendant la guerre du Vietnam.

Les Voodoos ont été conçus comme des chasseurs biréacteurs à longue portée pour escorter les bombardiers, attaquer des cibles éloignées et fournir un soutien rapproché aux troupes au sol. Des versions de chasseur d'attaque, d'intercepteur et de reconnaissance ont servi dans les commandements aériens stratégiques, de défense aérienne et tactiques de l'US Air Force et au Canada.

Le F-101 a effectué son premier vol le 29 septembre 1954. Le premier F-101A de production est devenu opérationnel en mai 1957, suivi du F-101C en septembre 1957 et du F-101B en janvier 1959.

Au total, 807 avions F-101 ont été produits. Le dernier Voodoo a pris sa retraite en 1986.

En savoir plus sur le McDonnell F-101 vaudou

F-101 Voodoo, S/N 90418, exposé au March Field Air Museum en Californie
  F-101 Voodoo, S/N 90418, exposé au March Field Air Museum en Californie

Dague Delta F-102

  Avions à réaction F-102 Delta Dagger de l'Armée de l'air au décollage en tandem

Face à la nouvelle menace d'une attaque de bombardiers soviétiques à longue portée visant le sol américain, l'US Air Force a demandé des propositions de conception aux constructeurs aéronautiques pour un intercepteur supersonique.

Le programme '1954 Interceptor' spécifiait un avion capable d'atteindre une altitude de 50 000 pieds en quatre minutes, et qui pourrait être en service en 1954.

Le 11 septembre 1951, la proposition de Convair, le YF-102A, fut choisie par l'Armée de l'Air.

Basé sur le premier avion à aile delta propulsé, le XF-92A , le Delta Dagger est devenu le premier intercepteur tout temps capable de vitesses supersoniques en vol en palier, et le premier avion conçu avec un armement tout missile.

En savoir plus sur le Dague Convair F-102 Delta

Poignard Convair F-102 Delta S/N 56-1393, Numéro Buzz FC-393
  Convair F-102 Delta Dagger S / N 56-1393, Buzz Number FC-393, au Pima Air Museum de Tucson, Arizona

Chasseur F-104

La conception du F-104 a commencé en novembre 1952, à la suite de l'exigence de l'US Air Force d'un avion de chasse de jour supérieur. L'Armée de l'Air a choisi la solution de Lockheed, le Chasseur stellaire .

  Lockheed F-104B Starfighter S/N 63719, numéro Buzz FG-719, sur le pont d'envol

L'avion fut rapidement surnommé 'le missile avec un homme dedans', car son fuselage long et fin et ses ailes trapues ressemblaient plus à un missile qu'à un avion conventionnel. Le F-104 a été le premier intercepteur en service à pouvoir voler à des vitesses soutenues supérieures à Mach 2 (deux fois la vitesse du son).

La conception du Starfighter était radicale pour son époque, car il s'agissait d'un petit avion à aile droite, tandis que la plupart des conceptions contemporaines étaient beaucoup plus grandes et comportaient des ailes en flèche.

Les premières livraisons de F-104A ont eu lieu le 26 janvier 1958. Les avions ont été livrés au 83d Fighter-Interceptor Squadron à Hamilton Air Force Base, en Californie. Peu de temps après, les pilotes de cet escadron ont établi de nouveaux records mondiaux de vitesse et d'altitude.

En savoir plus sur le Lockheed F-104 Starfighter

Lockheed F-104 Starfighter au Historic Aviation Memorial Museum de Tyler, Texas
  Lockheed F-104 Starfighter au Historic Aviation Memorial Aviation Museum à Tyler, Texas

F-105 Thunderchief

  F-105 Thunderchief de l'US Air Force

La Fléchette Convair F-106 Delta était un chasseur-bombardier supersonique capable de vitesses Mach-2. L'avion était initialement un projet interne de la République conçu pour remplacer le RF-84F Thunderflash.

L'US Air Force a attribué à Republic un contrat pour 199 avions en septembre 1952, mais a ensuite réduit la taille de la commande. Vers la fin de 1953, l'ensemble du programme a été annulé par l'armée de l'air en raison d'un certain nombre de retards et d'incertitudes concernant l'avion.

En 1954, il passa une autre commande et le prototype YF-105A vola pour la première fois en octobre 1955. Le premier F-105B de série fut accepté par l'armée de l'air en mai 1957.

En juin 1957, Republic Aviation demanda que le F-105 soit nommé Chef de tonnerre , poursuivant la séquence de l'avion nommé Thunder de la société, par ex. Coup de foudre P-47 , F-84 Thunderjet , et F-84F Coup de tonnerre .

En savoir plus sur le République Aviation F-105 Thunderchief

F-105 Thunderchief, S/N 57-803, exposé au March Field Air Museum en Californie
  F-105 Thunderchief, S/N 57-803, exposé au March Field Air Museum en Californie

F-106 Delta Fléchette

  Fléchette Delta F-106 de l'US Air Force

La Fléchette Convair F-106 Delta était le principal avion intercepteur tout temps de l'US Air Force des années 1960 aux années 1980.

Le F-106 a été envisagé comme un intercepteur armé de missiles tout temps spécialisé pour abattre les bombardiers. Sa conception a évolué à partir du Dague Delta F-102 , également construit par Convair.

Le premier F-106A a volé le 26 décembre 1956 et les livraisons à l'armée de l'air ont commencé en juillet 1959. La production s'est terminée à la fin de 1960.

En savoir plus sur le Fléchette Convair F-106 Delta

Convair F-106A Delta Dart S/N 59-0003 à Tucson au Pima Air & Space Museum
  F-106A Delta Dart S/N 59-0003 au Pima Air Museum à Tucson, Arizona

Autres avions F-1xx ... et certains disparus

Alors que la désignation «Century Series» se réfère généralement uniquement aux F-100, F-101, F-102, F-104, F-105 et F-106, il y a eu d'autres avions dans la série «cent».

F-103

  Maquette de l'avion de chasse Republic XF-103 pour l'U.S. Air Force
Maquette du Republic XF-103 (Avec l'aimable autorisation de l'USAF)

Le Republic XF-103 (AP-57) a été conçu pour être un puissant avion intercepteur armé de missiles à aile delta capable de détruire les bombardiers soviétiques tout en volant à des vitesses aussi rapides que Mach 3.

Un contrat pour trois prototypes a été attribué à Republic en juin 1954. Malgré un long développement, il n'a jamais dépassé le stade de la maquette et le projet a été annulé en août 1957.

F-107

Le F-107 nord-américain était basé sur le F-100 Super Sabre , et comprenait de nombreuses innovations et caractéristiques de conception radicales telles que les prises d'air sur le fuselage. La compétition pour cette génération d'avions a finalement été remportée par la République F-105 Thunderchief , et la plupart des prototypes de F-107 ont fini leur vie en tant qu'avions d'essai. Jamais officiellement nommé par l'Air Force, il a été connu sous le nom de «Super Super Sabre» et d'«Ultra Sabre».

Seuls trois prototypes ont été construits. L'un est exposé au Musée de l'air et de l'espace de Pima à Tucson et une seconde au Musée national de l'US Air Force (voir photos ci-dessous).

En savoir plus sur le North American Aviation F-107A Ultra Sabre

F-107A au Pima Air & Space Museum (photo du personnel)
  F-107A au Pima Air Museum
F-107A au Musée de l'US Air Force (Photo du personnel)
  F-107A au Musée de l'US Air Force
F-108

Le North American Aviation XF-108 Rapier était un avion intercepteur à grande vitesse et à longue portée conçu pour défendre les États-Unis contre les bombardiers stratégiques soviétiques supersoniques. L'avion à aile delta était destiné à remplacer le Fléchette Convair F-106 Delta . L'avion aurait navigué à des vitesses proches de Mach 3 et était équipé d'un radar et de missiles offrant des portées d'engagement allant jusqu'à 100 milles contre des cibles de la taille d'un bombardier.

Le programme F-108 a partagé le développement du moteur avec le programme nord-américain de bombardiers stratégiques XB-70 Valkyrie, mais a été annulé en 1959 et n'est jamais entré en production.

F-109

  F-110A de l'US Air Force
F-110A de l'US Air Force (Photo USAF)

La désignation «F-109» n'a jamais été officiellement attribuée à un programme de chasse. Cette désignation est parfois attribuée au projet de chasseur VTOL supersonique Bell Model D-188 de la fin des années 1950. 'F-109' a également été demandé pour la version intercepteur à deux places du F-101 Voodoo (mais a ensuite été numéroté F-101B).

F-110

Deux F4H-1 de l'US Navy (BuNos 149405 et 149406) ont été livrés à Langley AFB en Virginie pour évaluation à l'usage de l'US Air Force. Ils ont été peints avec les marques de l'USAF avec la désignation «F-110A» bien en évidence sur le nez.

Le F-110A Spectre était au stade de prototype lorsque la désignation a été changée en F4C Fantôme II . Le premier F4C de l'USAF (62-12199) a effectué son premier vol en mai 1963.

F-111

  Oryctérope FB-111A, S/N 80248
FB-111A Aardvark, S/N 80248, Dakota du Sud Air & Space (Photo du personnel)

Le F-111 a été conçu pour répondre aux exigences de l'U.S. Air Force et de l'U.S. Navy pour un chasseur bombardier tactique. L'armée de l'air cherchait un substitut moins coûteux pour le bombardier de pénétration B-1 et un remplaçant pour le B-58 et les premiers modèles B-52.

C'était le premier avion à voilure tournante de série. Les ailes sont avancées lorsque plus de portance est nécessaire, pour les décollages et les atterrissages ou le vol à basse vitesse. Ils sont rétractés pour les vitesses élevées afin de réduire la traînée aérodynamique de l'avion.

Les USAF F-111A a volé pour la première fois en décembre 1964 et les premiers modèles de production ont été livrés à l'USAF en 1967. Cependant, la marine F-111B programme a été annulé. Au total, 566 F-111 de toutes les séries ont été construits, 159 d'entre eux étaient des F-111A.

La dynamique générale FB-111 était le bombardier à moyenne portée du SAC, capable de voler à des vitesses supersoniques à 200 pieds au-dessus du sol et deux fois la vitesse du son au-dessus de 35 000 pieds.

En savoir plus sur le General Dynamics FB-111 Oryctérope

F-112 à F-116

À la fin des années 1960, l'US Air Force a commencé à acquérir des avions de combat soviétiques à des fins d'évaluation et d'entraînement au combat air-air. L'acquisition et l'utilisation de ces avions étaient hautement secrètes et les opérations se déroulaient depuis l'installation d'essai de Groom Lake, Nevada (zone 51).

  USAF F-117 Nighthawk en vol
USAF F-117 Nighthawk en vol (USAF Photo)

On pense que ces chasseurs soviétiques obtenus par les États-Unis ont reçu des numéros de série F-xxx pour leur évaluation par les pilotes américains.

F-117

Le Lockheed F-117 Nighthawk est un avion d'attaque furtif bimoteur monoplace développé par la division secrète Skunk Works de Lockheed et exploité par l'United States Air Force (USAF). C'était le premier avion opérationnel à être conçu autour de la technologie furtive.

L'avion a atteint sa capacité opérationnelle initiale en 1983, mais a été gardé sous le secret le plus strict pendant de nombreuses années. Ce n'est qu'en 1988 que le programme a été reconnu publiquement, et ce n'est qu'en 1990 qu'il a fait sa première apparition publique officielle.

Au total, 64 F-117 ont été construits, 59 versions de production et 5 prototypes.

En savoir plus sur le Lockheed F-117 Nighthawk

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