Ravitailleurs aériens militaires : KB-29, KB-50, KC-135, KC-10, KC-46, KC-130 et Airbus MRTT histoire et photographies

Le concept de ravitaillement en vol

Tankers militaires

KB-29



KB-50

KC-97

KC-135

KC-10

KC-46

KC-130

Airbus MRTT

Le ravitaillement en vol permet à un avion ravitailleur de transférer du carburant à un avion récepteur, qui peut alors rester en vol plus longtemps, et étendre sa portée et son temps en station. Le concept a été utilisé à l'origine avant la Seconde Guerre mondiale à une échelle très limitée. Après la Seconde Guerre mondiale, il a commencé à être utilisé pour étendre la portée des bombardiers stratégiques et est aujourd'hui largement utilisé dans les opérations militaires à grande échelle.

Les deux principaux types de systèmes de ravitaillement sont probe-and-drogue , plus simple à adapter aux avions existants, et le boum volant , qui offre un transfert de carburant plus rapide, mais nécessite un poste d'opérateur de flèche dédié.

Les avions ravitailleurs américains ont leur type de modèle commençant par la lettre « K ».

Un premier succès de ravitaillement en vol : le premier vol sans escale autour du monde

L'un des vols les plus historiques de l'aviation impliquait le B-50 et a eu lieu au début de 1949, le premier vol sans escale autour du monde. Le vol a été possible grâce au ravitaillement en vol.

L'avion était le B-50A-5-BO, S/N 46-010, nommé 'Lucky Lady II', affecté au 43rd Bomb Group.

Le B-50 a décollé de la base Carswell Air Force à Fort Worth, au Texas, le 26 février 1949, et s'est dirigé vers l'est. En plus de trois pilotes à bord, le vol était en équipage double, chaque homme étant relevé toutes les 4 à 6 heures.

La mission était considérée comme secrète et les plans de vol masquaient l'itinéraire réel. Si le vol échouait, l'Air Force ne voulait pas, ou n'avait pas besoin, de la publicité négative qui s'ensuivrait.

L'avion a été ravitaillé quatre fois pendant la journée dans les airs par des avions ravitailleurs KB-29M du 43e Escadron de ravitaillement en vol. Les points de ravitaillement se trouvaient au-dessus des Açores, de l'Arabie saoudite, des Philippines et d'Hawaï. Le KB-29 a volé au-dessus du B-50 et a abaissé un câble et une drogue, comme le montre la photo de l'Air Force ci-dessous.

  B-50 Lucky Lady II ravitaillé par un KB-29 en 1949

Transporteur aérien KB-29

KB-29 Superfortress du 27e Escadron de ravitaillement en vol, Bergstrom AFB, Texas (USAF Photo)
  KB-29 Superfortress du 27e Escadron de ravitaillement en vol, Bergstrom AFB, Texas

Deux versions de pétrolier du B-29 Superfortress ont été développées et produites : KB-29M et KB-29P. Le B-29 a joué un rôle important dans le développement de l'utilisation efficace du ravitaillement en vol à la fin des années 1940.

Le premier avion produit pour le ravitaillement en vol fut le KB-29M pétrolier qui utilisait une approche flexible.

Un système plus raffiné a été utilisé dans le KB-29P , impliquant un système de flèche volante rigide. La flèche était montée à l'extrémité arrière du KB-29P et avait deux petites ailes. Cette approche sera plus tard utilisée dans d'autres pétroliers de l'Air Force, notamment les KB-50, KC-97, KC-135 et KC-10.

  622nd Air Refueling Squadron basé à England Air Force Base

Transporteur aérien KB-50

  Boeing KB-50J, S/N 49-0372
Boeing KB-50J, S/N 49-0372, exposé au Pima Air & Space Museum, Tucson, Arizona

Une variante du B-50 Superfortress était le KB-50, utilisé pour le ravitaillement en vol. Les KB-50 comportaient des panneaux d'aile extérieurs renforcés, l'équipement nécessaire pour ravitailler en vol simultanément trois avions de type chasseur par la méthode de la sonde et de la drogue.

Le premier KB-50 a volé en décembre 1955 et a été accepté par l'USAF en janvier 1956.

Un certain nombre d'unités exploitaient le KB-50, y compris le 622e Escadron de ravitaillement en vol basée à Base aérienne de l'Angleterre ... voir patch ci-dessus.

Les versions pétrolier et WB-50 de reconnaissance météorologique du B-50 sont restées en service jusqu'en 1965.

Boeing KB-50J, S/N 49-0389, lorsqu'il était exposé à MacDill AFB, Tampa, Floride. Il a été déplacé en 2018 au musée Air Mobility Command de Dover AFB dans le Delaware, où il est en cours de restauration.
(Par Valder137 [CC BY 2.0 (http://creativecommons.org/licenses/by/2.0)], via Wikimedia Commons)
  Boeing KB-50J-125-BO Superfortress 49-0389 affiché comme 48-0114 côté LNose MacDill Air Park 24juillet2010 (14443984069)

Boeing KB-50J Superfortress S/N 0-80114, en vol
  Boeing KB-50J Superfortress S/N 0-80114, en vol
Un Boeing KB-50D de l'US Air Force Superforteresse (S/N 48-123) du 622d Air Refueling Squadron (4505th ARW) effectuant la première opération de ravitaillement en trois points avec trois F-100C nord-américains Super Sabre s (54-1825, 53-1774, 54-1848) du 451st Tactical Fighter Squadron (322nd TFW), 1956.
  Boeing KB-50D Superfortress de l'US Air Force (s/n 48-123) du 622d Air Refueling Squadron

Boeing KC-97

  Boeing KC-97L Stratotanker S/N 52-2630 au Musée de l'US Air Force à Dayton, OH Boeing KC-97L Stratotanker S/N 52-2630 au Musée de l'US Air Force à Dayton, OH

Le C-97 a été désigné KC-97 lorsqu'il était équipé de la perche volante conçue par Boeing pour le ravitaillement en vol. La flèche avait des commandes pour que l'opérateur de la flèche puisse littéralement «voler» l'extrémité de la flèche du pétrolier KC-97 dans l'avion de réception.

Il y avait 888 C-97 construits entre 1947 et 1958. Parmi ceux-ci, 219 ont été adaptés en tant que pétroliers KC-97E et F et 592 étaient des modèles KC-97G. Les KC-97G avaient des réservoirs de carburant externes supplémentaires de 700 gallons sous chaque aile et pouvaient distribuer 8 513 gallons de carburant tout en transportant 96 soldats.

Pour que ses ravitailleurs restent compatibles avec ses nouveaux avions à réaction hautes performances, l'USAF a progressivement remplacé les avions KC-97 plus lents par des avions ravitailleurs Boeing KC-135 après 1956.

Cependant, certains KC-97 modifiés ont continué à voler dans d'autres rôles. En 1964 certains d'entre eux reçurent deux réacteurs. La vitesse accrue de ces avions KC-97L les a rendus plus compatibles avec les avions à réaction hautes performances, et ils ont servi principalement avec la Garde nationale aérienne. L'USAF a retiré son dernier C/KC-97 en 1973, mais d'autres avions sont restés utilisés par l'Air Force Reserve et l'Air National Guard comme ravitailleurs ou avions de recherche et de sauvetage.

KC-97L, S/N 53-298, Robins Air Force Base, Géorgie
  KC-97L, S/N 53-298

Boeing KC-97L Stratotanker, S/N 030240, au Global Power Museum, Barksdale AFB, Louisiane
  Boeing KC-97L Stratotanker, S/N 030240 à Barksdale AFB

KC-97 Stratotanker, S/N 030240, au Global Power Museum
  Boeing KC-97L Stratotanker, S/N 030240 à Barksdale AFB

Vue avant du fuselage du KC-97 Stratotanker de l'U.S. Air Force, S/N 030240
  Boeing KC-97L Stratotanker, S/N 030240, vue du nez droit

Section arrière et flèche de ravitaillement sur le KC-97 Stratotanker, S/N 030240, Global Power Museum
  Section arrière et flèche de ravitaillement sur le KC-97 Stratotanker, S/N 030240
KC-97 Stratotanker, S/N 0-30363, exposé au March Field Air Museum en Californie
  KC-97 Stratotanker, S/N 0-30363, exposé au March Field Air Museum en Californie

US Air Force KC-97G, S/N 53-0198, Strategic Air Command and Space Museum, Ashland, Nebraska
  KC-97G, S/N 53-0198, Strategic Air Command and Space Museum, Ashland, Nebraska

U.S. Air Force KC-135 Stratotanker

  Boeing KC-135 Stratotanker de l'USAF Boeing KC-135 Stratotanker de l'USAF

Le KC-135, une évolution du prototype Boeing Dash-80, a été le premier ravitailleur à réaction de l'US Air Force, introduit en 1957. Il a remplacé le KC-97.

Le KC-135 est similaire en apparence au 707 commercial, mais a un fuselage plus étroit et est plus court que le 707.

Des variantes de l'avion C-135 ont été utilisées à d'autres fins, y compris des avions présidentiels, tels que le VC-137, également connu sous le nom de C-137 Stratoliner.

Le ravitailleur de prochaine génération de l'Air Force était le KC-10 Extender, suivi en 2017 par le Boeing KC-46A qui est basé sur le Boeing 767.

Boeing finira par construire plus de 800 avions de la série C-135.

KC-135 Photos des archives en ligne des avions

KC-135E Stratotanker, S/N 57-1510, Hill AFB Museum, Ogden, Utah
  KC-135E Stratotanker, S/N 57-1510 à Hill AFB, Utah
KC-135 Stratotanker S/N 63595 au Global Power Museum, Barksdale AFB à Bossier City, Louisiane
  KC-135 Stratotanker S/N 63595
U.S. Air Force EC-135, S/N 10262, à l'entrée de la base aérienne d'Ellsworth
  U.S. Air Force EC-135, S/N 10262 à l'entrée d'Ellsworth AFB dans le Dakota du Sud

KC-135 Photographies par nos amis et sympathisants

KC-135 Stratotanker à Eielson Air Force Base près de Fairbanks, Alaska
(photo de Michael Hoschouer)
  KC-135 Stratotanker exposé à Eielson Air Force Base près de Fairbanks, Alaska
KC-135R Stratotanker de la 97e Escadre de mobilité aérienne au salon aéronautique Cannon AFB 2014, Clovis, Nouveau-Mexique
(photo d'Andrew Hersey)
  KC-135R Stratotanker au salon aéronautique Cannon AFB 2014, Clovis, Nouveau-Mexique


McDonnell-Douglas KC-10 Extender de l'US Air Force

Une version de ravitailleur aérien militaire de l'avion de ligne commercial DC-10 a été développée pour l'armée de l'air des États-Unis et exploitée comme le Prolongateur KC-10 . Il utilise un système de ravitaillement mixte tuyau-drogue et flèche volante, et peut ravitailler les avions militaires de l'US Air Force, de la Marine et du Corps des Marines. Il a deux fois la capacité de ravitaillement du KC-135 Stratotanker de l'Air Force.

McDonnell-Douglas (aujourd'hui Boeing) a livré un total de 60 prolongateurs KC-10 à l'armée de l'air entre 1981 et 1988.

En juillet 2020, l'Air Force a retiré la queue du KC-10 # 86-0036, l'envoyant au 309th Aerospace Maintenance and Regeneration Group (AMARG) à Davis-Monthan AFM à Tucson. Il avait été en service actif à Joint Base McGuire-Dix-Lakehurst, New Jersey. C'était le premier des autres KC-10 qui sont destinés à la retraite.

Ci-dessous, un KC-10 Extender de l'US Air Force lors d'opérations de ravitaillement en vol avec un F-22 Raptor (Photo publiée avec l'aimable autorisation de l'US Air Force)
  KC-10 Extender de l'United States Air Force lors d'opérations de ravitaillement en vol avec un F-22 Raptor

KC-46 Pégase Aérien Tanker

Boeing livre le premier pétrolier KC-46A à Altus AFB
Actualités Boeing - 08/02/2019

Boeing livre les deux premiers pétroliers KC-46A Pegasus à l'US Air Force à McConnell AFB
Actualités Boeing - 25/01/2019

Le KC-46, dérivé de la cellule commerciale du 767 de Boeing, est construit dans les installations de Boeing à Everett, Washington. Boeing a conçu le KC-46 non seulement pour fonctionner comme un avion-citerne, mais aussi pour transporter des passagers, du fret et des patients.

L'avion a effectué son premier vol d'essai en septembre 2015. En janvier 2019, l'US Air Force a accepté le premier KC-46A Pegasus, avec une livraison à effectuer à la base aérienne McConnell, à Wichita, Kansas.

Au cours d'essais en vol approfondis, six KC-46 effectué plus de 3 800 heures de vol et déchargé plus de quatre millions de livres de carburant à A-10, B-52, C-17, KC-10, KC-135, KC-46, F -15E, F-16 et F/A-18.

Boeing a un contrat pour 52 des 179 ravitailleurs prévus pour l'armée de l'air. Au-delà du premier avion qui a été accepté, neuf avions sont en cours d'essais d'acceptation par les clients avec le reste des avions de la quantité contractuelle en production.

USAF KC-46A à l'usine Boeing de Seattle (photo publiée avec l'aimable autorisation du Compagnie Boeing )
  USAF KC-46A à l'usine Boeing de Seattle

Ci-dessous, un KC-46A Pegasus de l'US Air Force (photo publiée avec l'aimable autorisation du Compagnie Boeing )
  KC-46A Pegasus de l'US Air Force

KC-46A Pegasus de l'United States Air Force (à gauche) lors d'opérations de ravitaillement en vol avec un KC-10 Extender (à droite) (Photo publiée avec l'aimable autorisation du Compagnie Boeing )
  KC-46A Pegasus de l'United States Air Force lors d'opérations de ravitaillement en vol avec un KC-10 Extender

USAF KC-46A Pegasus ravitaillant un bombardier B-2 Spirit (photo publiée avec l'aimable autorisation de l'U.S. Air Force)
  USAF KC-46A Pegasus tanker ravitaillant un bombardier B-2 Spirit

Transporteur aérien KC-130

Le KC-130 est un ravitailleur / transport tactique multi-rôle et multi-missions qui fournit le soutien de ravitaillement requis par le Corps des Marines des États-Unis pour ses avions. Cet actif polyvalent assure le ravitaillement en vol des avions tactiques et des hélicoptères.

Le KC-130J est la dernière variante du C-130 Hercules exploitée par le Corps des Marines, avec 48 exemplaires livrés sur 79 commandés. Il a remplacé les anciennes variantes KC-130F, KC-130R et KC-130T.

KC-130J du Marine Aerial Refueler Transport Squadron-352 (Photo avec l'aimable autorisation du Corps des Marines des États-Unis)
  KC-130J de l'escadron de transport de ravitaillement aérien maritime-352

Airbus A330 Multi Role Tanker Transport (MRTT)

  Configuration de flèche sur un Airbus A330 MRTT
Configuration de flèche sur un Airbus A330 MRTT

La Airbus A330 Multi Role Tanker Transport (MRTT) est un ravitailleur en vol basé sur l'Airbus A330-200 civil.

La cabine de l'A330 MRTT peut être modifiée pour transporter jusqu'à 380 passagers dans une configuration de classe unique, permettant une gamme complète de configurations allant du transport de troupes maximisé à la personnalisation complexe adaptée aux missions VIP et invitées.

Le MRTT peut également être configuré pour effectuer des missions d'évacuation médicale (Medevac) jusqu'à 130 civières standard peuvent être transportées. La configuration de fret du pont principal permet le transport de conteneurs et de palettes commerciaux standard, de palettes militaires, ISO et OTAN.

Les A330-200 commerciaux standard sont livrés de la chaîne d'assemblage final d'Airbus à Toulouse, en France, au centre de conversion militaire d'Airbus à Getafe, en Espagne, pour l'installation de nacelles de ravitaillement, de flèches et d'avionique militaire.

Au total, 12 pays ont passé des commandes fermes pour environ 60 appareils, dont 42 avaient été livrés fin janvier 2020.

Airbus A330 MRTT Phénix de l'Armée de l'Air, Immatriculation F-UJCG (Photos par DELEHELLE Eric)
  Airbus A330 MRTT Phénix de l'Armée de l'Air, Immatriculation F-UJCG
  Airbus A330 MRTT Phénix de l'Armée de l'Air, Immatriculation F-UJCG
Airbus 330 MRTT de l'UAE Air Force, N°1302 (Photos par DELEHELLE Eric)
  Airbus 330 MRTT de l'UAE Air Force, n° 1302   Airbus 330 MRTT de l'UAE Air Force, n° 1302
Futur A330 MRTT, MSN 1857, pour Singapore Air Force, Immatriculation EC-335, arrivant pour peinture anti-corrosion en 2018 (Photo par DELEHELLE Eric)
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