Bombardiers de l'armée de l'air américaine de la Seconde Guerre mondiale, conception, développement, production, action de guerre et photographies

Les États-Unis ont fabriqué environ 300 000 avions militaires juste avant et pendant la Seconde Guerre mondiale. Ce nombre comprenait de grandes quantités de nombreux bombardiers. La production a totalisé 97 810 bombardiers.

Vous trouverez ci-dessous les principaux bombardiers militaires utilisés par les États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale.

Forteresse volante B-17

  Forteresse volante B-17

Le Boeing Forteresse volante B-17 bombardier lourd quadrimoteur est l'un des avions les plus célèbres et les plus performants jamais construits. Le B-17 a reçu le nom de 'Flying Fortress' d'un journaliste de Seattle qui a commenté sa puissance de feu défensive et a déclaré 'C'est une forteresse volante'.



L'intention initiale du B-17 était la protection du continent américain contre les flottes d'invasion. En 1934, la Boeing Aircraft Company de Seattle, Washington, a commencé la construction d'un bombardier lourd à quatre moteurs. Connu comme Boeing modèle 299 , il prit son premier vol le 28 juillet 1935. La livraison de ces premiers modèles de série se fit entre le 11 janvier et le 4 août 1937.

Les B-17 ont servi dans toutes les zones de combat de la Seconde Guerre mondiale. L'avion est surtout connu pour ses bombardements stratégiques de jour sur des cibles industrielles allemandes. Le B-17 a volé principalement hors d'Angleterre, équipant 26 des 40 groupes de bombardement de la 8th Air Force.

Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, le B-17 a été rapidement abandonné comme bombardier et l'armée de l'air a retiré la majeure partie de sa flotte. La production a pris fin en mai 1945 et a totalisé 12 731.

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B-24 Libérateur

  Déploiement d'un B-24 Liberator nouvellement construit à l'usine Ford Willow Run
Déploiement d'un B-24 Liberator nouvellement construit à l'usine Ford Willow Run

La Libérateur B-24 consolidé était un bombardier lourd quadrimoteur à double queue conçu par Consolidated Aircraft de San Diego. Son premier vol a eu lieu le 29 décembre 1939 et il a été mis en service en 1941.

Le B-24 était une conception plus moderne que le Boeing B-17 Flying Fortress, avec une vitesse de pointe plus élevée, une plus grande portée, un plafond plus élevé et une charge de bombes plus lourde. Mais le B-24 était plus difficile à piloter, avec de lourdes forces de contrôle et de mauvaises caractéristiques de vol en formation. Le positionnement des réservoirs de carburant a également rendu l'avion sujet aux incendies. Les ailes hautes montées sur le fuselage rendaient également plus difficile la survie aux atterrissages forcés sur terre ou sur l'eau.

Au total, 18 493 Liberators ont été construits, plus que tout autre avion pendant la Seconde Guerre mondiale.

La Course de saule L'usine de fabrication, située entre Ypsilanti et Belleville, Michigan, a été construite pendant la Seconde Guerre mondiale par la Ford Motor Company pour la production de masse du B-24 Liberator. Le 1er octobre 1942, le premier avion est achevé et baptisé « The Spirit of Ypsilanti ».

L'aéroport de Willow Run, avec six pistes pour tester les avions, a également été achevé en 1942. Au plus fort de la production, la chaîne de montage produisait un Liberator à l'heure. Le 28 juin 1945, la production a cessé, après la fabrication de 8 685 avions.

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B-25 Mitchell

  Premier modèle de production du B-25 Mitchell
Premier modèle de production du B-25

La B-25 Mitchell était un bombardier moyen bimoteur utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale et fabriqué par North American Aviation. Le B-25 a été nommé en l'honneur du pionnier de l'aviation militaire, le général Billy Mitchell.

Le B-25 a volé pour la première fois le 19 août 1940 et l'U.S. Army Air Corps a accepté les cinq premiers B-25 en février 1941. .

Le B-25 a vu le devoir dans chaque zone de combat piloté par les Néerlandais, les Britanniques, les Chinois, les Russes et les Australiens en plus des forces américaines.

Bien que le B-25 ait été initialement destiné au bombardement en palier à moyenne altitude, il a été largement utilisé dans la région du Pacifique pour bombarder les aérodromes japonais à partir du niveau de la cime des arbres et pour mitrailler et bombarder par sauts les navires ennemis.

L'avion est bien connu pour son rôle dans le Raid Doolittle , le 18 avril 1942, premier raid aérien des États-Unis à frapper la patrie japonaise pendant la Seconde Guerre mondiale.

Sur les 9 890 B-25 construits pendant la Seconde Guerre mondiale, il existe plus d'une centaine d'avions survivants dans le monde, dont la plupart sont situés aux États-Unis.

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B-26 Maraudeur

  Martin B-26 Marauder en vol
Martin B-26 Marauder en vol

La Martin B-26 Maraudeur était un bombardier moyen bimoteur américain conçu et construit par la Glenn L. Martin Company. Le bombardier a été assemblé dans des usines de Baltimore, Maryland, et d'Omaha, Nebraska.

Le B-26 a été largement utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale. Utilisé pour la première fois au théâtre du Pacifique au début de 1942, il a également été utilisé au théâtre méditerranéen et en Europe occidentale.

Un total de 5 288 Maraudeurs ont été construits entre 1941 et 1945. Après le retrait du Maraudeur, le Envahisseur Douglas A-26 a pris la désignation «B-26», ce qui a conduit à une confusion entre les deux avions.

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Superforteresse B-29

  Boeing B-29
Boeing B-29 'Enola Gay'

Boeing a commencé à travailler sur un bombardier pressurisé à longue portée en 1938. En décembre 1939, l'Army Air Corps a publié une spécification officielle pour un soi-disant 'superbomber', capable de livrer 20 000 livres de bombes à une cible distante de 2 667 milles, à une vitesse de 400 mph.

Le B-29 présentait le tout premier nez et cockpit entièrement pressurisés dans un bombardier, une zone arrière pour l'équipage était également pressurisée. Étant donné que les soutes à bombes n'étaient pas pressurisées, un tunnel pressurisé a été conçu pour relier les zones d'équipage avant et arrière. Un pare-chocs arrière rétractable a été fourni pour la protection de la queue lors des décollages et atterrissages en cabré.

En temps de guerre, le B-29 était capable de voler jusqu'à 31 850 pieds à des vitesses de 350 mph. Conçu comme un bombardier diurne à haute altitude, le B-29 a effectué davantage de missions de bombardement incendiaire nocturne à basse altitude.

Le B-29 est le plus souvent rappelé par beaucoup pour deux missions qui ont eu lieu en août 1945, au-dessus des villes japonaises d'Hiroshima et de Nagasaki, qui ont conduit à une fin rapide de la Seconde Guerre mondiale.

Le colonel Tibbets pilotait le B-29' Enola Gay ' (numéro de série 44-86292) le 6 août 1945, et a largué 'Little Boy' au-dessus d'Hiroshima, au Japon. Il avait nommé l'avion d'après sa mère, Enola Gay Tibbets. L'avion avait été construit à l'usine Glenn Martin à Omaha, Nebraska.

Trois jours plus tard, le 'Fat Man' a été largué sur Nagasaki par le B-29 ' Scarabée '.

Au total, 3 970 B-29 de production ont été construits dans plusieurs usines aux États-Unis.

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Dominateur B-32

  B-32-1-CF consolidé (S/N 42-108471)
Consolidated B-32-1-CF Dominator (S/N 42-108471)

La Dominateur B-32 consolidé était un bombardier lourd quadrimoteur commandé par l'Armée de l'Air en même temps que le Boeing B-29 Superforteresse . En réalité, le B-32 était un avion de repli au cas où le B-29 complexe et chargé de technologie ne répondrait pas à ses attentes en tant que premier bombardier lourd du pays pendant la Seconde Guerre mondiale.

La conception originale du Dominator était similaire au bombardier existant de Consolidated, le B-24 Libérateur , en ce qu'il utilisait des ailerons jumeaux et une grande aile de type Davis, mais il se caractérisait par un fuselage plus long et plus rond et un nez arrondi.

Bien que le B-32 ait été conçu selon les mêmes spécifications que le Boeing B-29, Consolidated a dû développer considérablement plus de développements pour répondre aux spécifications de l'USAAF. La pressurisation et le contrôle à distance des tourelles de canon ont été abandonnés et la queue à double gouvernail de type B-24 a été remplacée en 1944 par une très grande dérive et gouvernail de type B-29.

En fin de compte, les problèmes de test et de production du B-32 ont entraîné une disponibilité limitée et, par conséquent, le bombardier a été peu utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale. Un avion conçu en 1939 n'était pas prêt pour l'action de guerre jusqu'à la mi-1945. Le succès du B-29 Superfortress a également donné moins d'importance au programme B-32.

Au total, 300 B-32 ont été commandés, mais seulement 118 ont été livrés à l'USAAF. Au total, 130 étaient pilotables et 170 autres annulés.

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Photographies de bombardiers de la Seconde Guerre mondiale

B-17F 'Boeing Bee' - S/N 42-29782 - à Seattle, WA

  B-17F

Consolidated B-24J Liberator 'Witchcraft' (S/N 44-44052) de la Fondation Collings
  Libérateur B-24J consolidé
B-25J Mitchell 'Lazy Daisy Mae' S/N 44-86891 exposé au Castle Air Museum à Atwater, Californie
  B-25J Mitchell
B-26 Marauder 'Charley's Jewel' S/N 40-1459 au MAPS Air Museum à Akron, Ohio

  B-26 Maraudeur

B-29 Superfortress 'Straight Flush' au Hill Aerospace Museum dans l'Utah (Photo du personnel)
  Superforteresse B-29

T-29 Flying Classroom, histoire et photographies

Convair T-29 Flying Classroom, histoire et photographies

Boeing B-29 Superfortress FiFi de la Commemorative Air Force, l'un des deux B-29 survivants encore en état de vol, photographies, histoire

Boeing B-29 Superfortress FiFi de la Commemorative Air Force, l'un des deux B-29 survivants encore en état de navigabilité et en état de vol.

Boeing B-29 Superfortress Peachy , un bombardier survivant de la Seconde Guerre mondiale exposé à Pueblo, Colorado

Peachy, l'un des super-bombardiers survivants du Boeing B-29 Superfortress.

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Boeing B-29 Superfortress Miss America 62, un bombardier survivant de la Seconde Guerre mondiale exposé au Jimmy Doolittle Air & Space Museum de Travis Air Force Base

Miss America 62, l'un des super-bombardiers survivants du Boeing B-29 Superfortress, à Travis AFB en Californie.

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