Wendover Air Force Base, træningsbase for B-29 atombombebesætninger i Anden Verdenskrig, Paul Tibbets, Enola Gay, beliggende på grænsen mellem Nevada og Utah

Der er mange yderligere historier, der skal skrives, når vi hylder fortidens store fly og de mænd og kvinder, der er forbundet med dem. Som atombombefaciliteterne og træningen, der fandt sted ved Wendover Air Force Base på grænsen mellem Nevada og Utah ...

  Besætningen på B-29
Besætningen på B-29 'Enola Gay' på Wendover Field
Pilot oberst Paul Tibbets i midten

Wendover Army Air Base: De tidlige år

Kongressen bevilgede midler til Wendover Field i 1940 til erhvervelse af jord til bombe- og skydebaner, og Army Air Corp startede opførelsen af ​​bygninger på stedet.

Wendover Army Air Base blev aktiveret i 1942 som en B-17 og B-24 træningsbase for tung bombefly.



Wendovers rolle i Manhattan-projektet, udviklingen af ​​atombomben og B-29-træning

I 1944 var udviklingen af ​​atombomben i gang som en del af Manhattan-projektet, og Boeing B-29 Superfortress blev udvalgt til at levere våbnet. Basen fik kodenavnet 'Kingman' og opgaven med at samle, modificere og flyvetestprototypebomber fik navnet 'Project W-47'.

Efterhånden som designet skred frem, samlede Project W-47-personale flere og mere komplekse versioner af 'Little Boy' og 'Fat Man'-bomberne. En vellykket test af 'Fat Man' fandt sted den 16. juli 1945 syd for Wendover ved Alamogordo Army Air Field, New Mexico.

  B-29 Enola Gay på Udvar-Hazy Center
B-29 'Enola Gay' i Udvar-Hazy Center (Foto af flypersonale online)

Paul Tibbets blev født 23. februar 1915, søn af Enola Gay og Paul Warfield Tibbets. Som en erfaren pilot i Anden Verdenskrig rapporterede han til Colorado Springs i Septebmer, 1944, for en tophemmelig opgave - at organisere en bombardementgruppe til at levere atombomben. Tibbets' styrke, den 509. sammensatte gruppe , inkluderet 15 B-29'er med specielle 'Silverplate' modifikationer og 1.800 mand. Den 509. slog sig ned på Wendover som deres base på grund af dens afsides beliggenhed. Tibbets tog sin kone og familie med til Wendover.

Silverplate B-29'erne havde modifikationer, der var nødvendige for at levere atomvåben, som omfattede en omfattende modificeret bomberum med pneumatiske døre, specielle propeller, modificerede motorer og sletning af beskyttende panser- og kanontårne.

Krigen var ved at være slut. Oberst Paul Tibbets piloterede ' Enola Gay ' (Serienummer 44-86292) den 6. august 1945 og droppede 'Little Boy' over Hiroshima, Japan. Tre dage senere blev 'Fat Man' droppet på Nagasaki af B-29 ' Bockscar '.

Efter krigen blev Enola Gay opbevaret på Pyote Army Air Field i Texas og senere overført til Smithsonian Institution til udstilling i Udvar-Hazy Center i Dulles Lufthavn. Bockscar er udstillet på National Museum of the United States Air Force i Dayton, Ohio.

Wendover Air Base Rolle i æraen efter Anden Verdenskrig

Efter krigen blev Wendover brugt til træningsøvelser, skydebane og som forskningsanlæg. Noget besætningstræning fortsatte, men på et reduceret niveau, og nogle B-29'ere blev opbevaret på basen.

  B-29
B-29 'Bockscar' i Dayton, Ohio (Foto af flypersonale online)

Basen blev overført til den nye strategiske luftkommando (SAC) i 1947, og blev brugt af bombardementsgrupper, der blev indsat på manøvrer. Med etableringen af ​​det amerikanske luftvåben som en uafhængig tjeneste blev installationen omdøbt Wendover Air Force Base i 1947.

Den blev lukket af luftvåbnet i 1969, og i juli 1975 blev basen opført i det nationale register over historiske steder. I 1977 overdrog den føderale regering en stor del af flyvepladsen til Wendover City, inklusive landingsbaner, rulleveje, flyvelinje, tidligere hospitalskompleks og hangarer. Nogle hektar, inklusive radarstedet, blev bibeholdt af militæret.

Wendover Air Force Base i dag

En del af den oprindelige bombebane er nu Utah Test and Training Range (UTTR), som bruges flittigt af luftvåbnet med levende ildmål på banen.

Vi opfordrer dem med interesse i at bevare marken til at besøge webstedet for Historic Wendover Air Field Foundation for at lære om genopretningsindsatsen, der nu er i gang, og hvordan du kan hjælpe denne frivillige organisation. Fonden har installeret en række informative historiske markører i hele området (se billeder af nogle skiltning nedenfor).

Lufthavnen er også stedet for den årlige Historisk Wendover Air Show .

Fotografier af Wendover Air Force Base

Nedenfor er vist et par af de billeder, vi tog under et nyligt besøg i Wendover.

Vidvinkelbillede af den tidligere Wendover Air Force Base, med udsigt mod syd (Motor legend personalefoto)
  Vidvinkelbillede af den tidligere Wendover Air Force Base, set mod syd
Atomic Mission Hangar 1831 bygget til at huse det nye B-29 fly
  Atomic Mission Hangar 1831 bygget til at huse det nye B-29 fly
B-29 Hangar ved Wendover Air Force Base på grænsen mellem Nevada og Utah
  B-29 Hangar ved Wendover Air Force Base på grænsen mellem Nevada og Utah
Operations Building, som var kontrolcenter for alle flyvetræningsoperationer.
I dag rummer bygningen Hall of Honor Museum og lufthavnens administrative funktioner
  Operations Building, som var kontrolcenter for alle flyvetræningsoperationer. I dag huser bygningen Hall of Honor Museum og lufthavnens administrative funktioner
Forladt bygning på stedet for Wendover Air Force Base
  Forladt bygning på stedet for Wendover Air Force Base
B-29 Enola Gay efter at have kastet bomben over Hiroshima
  B-29 Enola Gay efter at have kastet bomben over Hiroshima
B-29 Enola Gay, flyet der kastede 'Little Boy'-bomben på Hiroshima,
udstillet i Smithsonians Udvar-Hazy Center i Dulles Lufthavn i Washington
Motor legend Personal Photo)
  B-29 Enola Gay på Udvar-Hazy Center

Historisk Wendover Air Field i Utah ... Enola Gay Hangar og restaureringsfremskridt

Боеинг Б-52 Стратофортресс америчког ратног ваздухопловства, историја, производња, преживели и фотографије

Боеинг Б-52 Стратофортресс историја, производња, преживели авиони и фотографије.

Цессна Т-37 Твеет Тренажер америчког ратног ваздухопловства, локације у ваздушним галеријама, историја, размештање и фотографије

Цессна Т-37 Твеет Ваздухопловних снага САД, фотографије Т-37 у галеријама авиона, историјат и распоређивање.

Везе за авионе и авијацију и ресурси о војним авионима и комерцијалној авијацији у Сједињеним Државама

Везе за авионе и ресурси од интереса о војној авијацији и комерцијалној авијацији у Сједињеним Државама.

Ф-80 Схоотинг Стар америчког ратног ваздухопловства, његова историја, производни бројеви, фотографије, преживели авиони

Лоцкхеед Ф-80 Схоотинг Стар ваздухопловних снага Сједињених Држава, историја, производни бројеви, фотографије, преживели авиони.

Т-29 Флиинг Цлассроом, историја и фотографије

Цонваир Т-29 Флиинг Цлассроом, историја и фотографије

Слика репа авиона на европским и америчким војним авионима са фотографијама

Слика репа на европским и америчким војним авионима са фотографијама.

Т-28 Тројански тренажер који је направила Северноамеричка авијација за УСАФ и морнарицу, фотографије, преживели авиони

Т-28 Тројански тренажер који је направила Северноамеричка авијација за УСАФ и морнарицу, фотографије, преживели авиони

Ц-123 Добављач Ваздухопловних снага САД, историја и фотографије

Фаирцхилд Ц-123 Добављач америчких ваздухопловних снага, историја и фотографије

Консолидовани Б-24 Либератор Преживели авиони, локације и фотографије

Консолидована историја америчког ваздухопловства Б-24 Либератор и преживели авиони Б-24.

Будућност Флигхт Авиатион Центер и Боеинг Тоур у Сијетлу, локација, фотографије, мапа, упутства за вожњу

Будућност Флигхт Авиатион Центер и Боеинг Тоур у Сијетлу, локација, фотографије, мапа, упутства за вожњу, савети за посетиоце.

Т-6 и АТ-6 тексашки тренер америчких ваздухопловних снага, историја, дизајн и фотографије преживелих авиона

Т-6 и АТ-6 тексашки тренер америчких ваздухопловних снага и морнарице, историја, дизајн и фотографије преживелих авиона.

Цонваир Б-36Ј Пеацемакер на изложби у Тусону, Аризона, близу Дејвис-Монтан АФБ, у Музеју ваздухопловства и свемира Пима

Фотографије рестаурираног Цонваир Б-36Ј Пеацемакер на статичком приказу у Тусону, Аризона.

Слика носа Б-29 Суперфортресс из Другог светског рата и данашњи преживели авиони Б-29

Слика носа Б-29 Суперфортресс из Другог светског рата и данашњи преживели авиони Б-29.

Музеј ваздухопловства Марцх Фиелд у Риверсајду, Калифорнија, фотографије авиона, мапа, локација, експонати

Музеј ваздухопловства Марцх Фиелд у Риверсидеу, Калифорнија, фотографије авиона, мапа, паркинг, улаз, локација, експонати

Б-24 Либератор Бунгаи Буцкароо, бомбардер из Другог светског рата, рестауриран и изложен у Тусону, Аризона

Консолидовани Б-24 Либератор Бунгаи Буцкароо, бомбардер из Другог светског рата рестауриран и изложен у Тусону, Аризона.