Base de la Força Aèria de Wendover, base d'entrenament per a tripulacions de bombes atòmiques B-29 a la Segona Guerra Mundial, Paul Tibbets, Enola Gay, situada a la frontera entre Nevada i Utah

Hi ha moltes històries addicionals per escriure mentre rendim homenatge als grans avions del passat i als homes i dones associats amb ells. Com les instal·lacions i l'entrenament de la bomba atòmica que es van dur a terme a la base de la Força Aèria de Wendover a la frontera entre Nevada i Utah...

  La tripulació del B-29
La tripulació del B-29 'Enola Gay' al Wendover Field
El pilot coronel Paul Tibbets al centre

Base aèria de l'exèrcit de Wendover: els primers anys

El Congrés es va apropiar de fons per a Wendover Field l'any 1940 per a l'adquisició de terrenys per a camps de bombardeig i tir, i l'Army Air Corp va començar la construcció d'edificis al lloc.

Base aèria de l'exèrcit de Wendover va ser activat l'any 1942 com a B-17 i B-24 base d'entrenament de bombarders pesats.

El paper de Wendover en el projecte Manhattan, el desenvolupament de la bomba atòmica i l'entrenament B-29

El 1944 el desenvolupament de la bomba atòmica estava en marxa com a part del Projecte Manhattan, i el Boeing B-29 Superfortress va ser seleccionat per lliurar l'arma. La base va rebre el nom en clau 'Kingman' i l'encàrrec de muntar, modificar i provar les bombes prototipus de vol es va anomenar 'Projecte W-47'.

A mesura que avançava el disseny, el personal del Projecte W-47 va muntar versions cada cop més complexes de les bombes 'Little Boy' i 'Fat Man'. Una prova reeixida del 'Fat Man' va tenir lloc el 16 de juliol de 1945 al sud de Wendover al camp aeri de l'exèrcit d'Alamogordo, Nou Mèxic.

  B-29 Enola Gay al Centre Udvar-Hazy
El B-29 'Enola Gay' al Centre Udvar-Hazy (Foto del personal d'Motor legend)

Paul Tibbets va néixer el 23 de febrer de 1915, fill d'Enola Gay i Paul Warfield Tibbets. Pilot experimentat a la Segona Guerra Mundial, es va presentar a Colorado Springs el setembre de 1944, per a una tasca secreta: organitzar un grup de bombardeig per lliurar la bomba atòmica. La força de Tibbets, la 509è Grup compost , incloïa 15 B-29 amb modificacions especials 'Silverplate' i 1.800 homes. El 509 es va establir a Wendover com a base a causa de la seva ubicació remota. Tibbets va portar la seva dona i la seva família amb ell a Wendover.

Els Silverplate B-29 tenien les modificacions necessàries per lliurar armes atòmiques, que incloïen un compartiment de bombes àmpliament modificat amb portes pneumàtiques, hèlixs especials, motors modificats i la supressió de blindatges protectors i torretes de canons.

La guerra estava a punt d'acabar. El coronel Paul Tibbets va pilotar el ' Enola Gay ' (Número de sèrie 44-86292) el 6 d'agost de 1945 i va deixar caure 'Little Boy' sobre Hiroshima, Japó. Tres dies després, el 'Fat Man' va ser llançat a Nagasaki pel B-29 '. Bockscar '.

Després de la guerra, l'Enola Gay va ser emmagatzemat al camp aeri de l'exèrcit Pyote a Texas, i més tard traslladat a la Smithsonian Institution per a la seva exhibició al Centre Udvar-Hazy de l'aeroport de Dulles. Bockscar s'exhibeix al Museu Nacional de la Força Aèria dels Estats Units a Dayton, Ohio.

El paper de la base aèria de Wendover en l'era posterior a la Segona Guerra Mundial

Després de la guerra, Wendover es va utilitzar per a exercicis d'entrenament, camp d'artilleria i com a centre d'investigació. Alguns entrenaments de la tripulació van continuar, però a un nivell reduït, i alguns B-29 es van emmagatzemar a la base.

  La B-29
El B-29 'Bockscar' a Dayton, Ohio (Foto del personal d'Motor legend)

La base va ser transferida al nou Comandament Aeri Estratègic (SAC) el 1947 i va ser utilitzada pels grups de bombardeig que es desplegaven en maniobres. Amb l'establiment de la Força Aèria dels EUA com a servei independent, la instal·lació va ser rebatejada Base de la Força Aèria de Wendover el 1947.

Va ser tancada per la Força Aèria el 1969, i el juliol de 1975 la base va ser inscrita al Registre Nacional de Llocs Històrics. El 1977, el govern federal va cedir gran part del camp d'aviació a la ciutat de Wendover, incloses les pistes d'aterratge, les vies de rodada, la línia de vol, l'antic complex hospitalari i els hangars. Alguns acres, inclòs el lloc del radar, van ser retinguts pels militars.

Base aèria de Wendover avui

Part del camp de bombardeig original és ara el camp de proves i entrenament d'Utah (UTTR), que és utilitzat àmpliament per la Força Aèria amb objectius de foc real al camp.

Animem a aquells que tinguin interès en preservar el camp a visitar-los el lloc web de la Historic Wendover Air Field Foundation per conèixer els esforços de restauració en curs i com podeu ajudar aquesta organització de voluntaris. La fundació ha instal·lat una sèrie de fitxes històriques informatives a tota la zona (vegeu fotos d'alguns senyals a continuació).

L'aeroport també és el lloc de l'any Espectacle aeri històric de Wendover .

Fotografies de la base aèria de Wendover

A continuació es mostren algunes de les fotos que vam fer durant una visita recent a Wendover.

Vista gran angular de l'antiga base aèria de Wendover, mirant cap al sud (foto del personal d'Motor legend)
  Vista gran angular de l'antiga base aèria de Wendover, mirant cap al sud
Atomic Mission Hangar 1831 construït per allotjar el nou avió B-29
  Atomic Mission Hangar 1831 construït per allotjar el nou avió B-29
Hangar B-29 a la base aèria de Wendover a la frontera entre Nevada i Utah
  Hangar B-29 a la base aèria de Wendover a la frontera entre Nevada i Utah
Edifici d'Operacions, que era el centre de control de totes les operacions d'entrenament en vol.
Actualment, l'edifici acull el Museu del Saló d'Honor i les funcions administratives de l'aeroport
  Edifici d'Operacions, que era el centre de control de totes les operacions d'entrenament en vol. Actualment, l'edifici acull el Museu del Saló d'Honor i les funcions administratives de l'aeroport
Edifici abandonat al lloc de la base aèria de Wendover
  Edifici abandonat al lloc de la base aèria de Wendover
B-29 Enola Gay després de llançar la bomba a Hiroshima
  B-29 Enola Gay després de llançar la bomba a Hiroshima
B-29 Enola Gay, l'avió que va llançar la bomba 'Little Boy' a Hiroshima,
exposat al Smithsonian's Udvar-Hazy Center a l'aeroport de Dulles a Washington
Foto del personal d'avions en línia)
  B-29 Enola Gay al Centre Udvar-Hazy

Històric camp aeri de Wendover a Utah... L'Enola Gay Hangar i el progrés de la restauració

B-24 Liberator Willow Run Assembly Plant i Michigan drevet af Ford, historie, fakta og hotografier

Ford Motor Company B-24 Liberator Ford Willow Run Assembly Plant i Michigan, historie, fakta og fotografier.

B-24J Liberator Witchcraft, bombefly fra Anden Verdenskrig i flyvende status af Collings Foundation

Konsolideret B-24J Liberator Witchcraft, Anden Verdenskrigs bombefly restaureret og i flyvende status af Collings Foundation.

Kansas Aviation Museum, Wichita Kansas, fly, udstillinger, fotografier, kort, Wichita Municipal Airport terminal og placering

Information og fotografier om Kansas Aviation Museum beliggende i Wichita nær McConnell Air Force Base

Boeing B-29 Superfortress FiFi fra Commemorative Air Force, en af ​​to overlevende B-29 stadig i flyvende status, fotografier, historie

Boeing B-29 Superfortress FiFi fra Commemorative Air Force, en af ​​to overlevende B-29 stadig i luftdygtig stand og flyvende status.

PBY Catalina fra den amerikanske flåde og allierede lande, historie, produktion, fotografier

Konsolideret PBY Catalina, flyvebåd fra Anden Verdenskrig

Tidlige propliners fra fortiden, DC-3, DC-6, DC-7, Constellation, Electra, Convair 240 og flere, med fotos

Tidlige propliners fra fortiden, DC-3, DC-6, DC-7, Constellation, Electra, Convair 240 og flere, med fotos

Om Motor legend Website

Om Airlanes Online-webstedet, begrundelse for udvikling, forfatterens biografi.

Airplanes of the Past Vintage postkortsamling af amerikanske lufthavne

Vintage postkort samling af amerikanske lufthavne.

Lockheed Constellation, C-121 og EC-121 fra det amerikanske luftvåben og flåde

C-121 Constellation og EC-121 fra det amerikanske luftvåben.

B-17 Flying Fortress overlevende fly, serienumre, navne, placering, museer og restaureringsstatus

Liste over Boeing B-17 Flying Fortress overlevende fly, serienumre, navne, placering og restaureringsstatus.

Flymuseer i USA, højdepunkter, anmeldelser, fotos og anden information

Flymuseer beliggende i USA, med højdepunkter og fotos.

Convair B-36 Peacemaker historie, udvikling, specifikationer, produktion, udrulning, skrotning, overlevende og fotografier

Convair B-36 Peacemaker historie, udvikling, specifikationer, produktion, overlevende og fotografier.

F/A-18 Hornet og Super Hornet, historie, varianter, indsættelse og fotografier

U.S. Navy F/A-18 Hornet og Super Hornet, historie, varianter, indsættelse og fotografier.

MacDill Air Force Base i Tampa, Florida, historie, fotografier, fly, STRIKE Command

MacDill Air Force Base i Tampa, Florida, historie, fotografier, fly og US STRIKE Command.

Eurofighter EF2000 Typhoon historie, implementering og fotografier

Eurofighter Typhoon historie, indsættelse og fotografier.